reSearch4Talent, o de com L’IBEC aposta pel talent jove

Lluís Fernández (esquerra) i Ana Maria Solórzano (dreta), del grup “Signal and Information Processing for Sensing Systems”, atenent a uns estudiants.

Quaranta estudiants de grau i màster han assistit a la tercera edició del reSearch4Talent, una fira dirigida als joves estudiants interessats en desenvolupar una carrera en ciència.

Leer más

Yo, Nanorobot

Yo, Nanorobot

Nanorobot híbrido. Imagen cedida por el Dr. Samuel Sánchez, investigador principal del IBEC

¿Quién no ha soñado alguna vez con poder navegar a través del cuerpo humano para descubrir los misterios que este esconde?

Este sueño ya fue abordado en 1966 de la mano de Richard Fleuscher, que en su “Viaje alucinante” introdujo a un grupo de científicos en el torrente sanguíneo de un ser humano para salvar su vida. En la famosa película, los protagonistas viajaban en un submarino nuclear reducido a la escala microscópica.

Aunque esta imagen nos pueda resultar muy familiar, la realidad dista mucho de esta ficción. En la actualidad, ya se han creado los primeros centinelas que podrían recorrer nuestro cuerpo en busca de sustancias tóxicas, virus o células enfermas, para así curarlas o eliminarlas. Se trata de nanorobots, un invento nacido hace poco más de diez años y que aparece de la mano de la nanotecnología.

Los nanorobots, a diferencia de la nave tripulada de la película, son estructuras muy básicas que recuerdan a las formas que la naturaleza crea en la escala nanométrica y micrométrica. Tubos, esferas, hélices y espirales son las formas más frecuentes para crear estos nano-ingenios, que nos recuerdan a la forma que tienen las células y las moléculas más que a ningún invento del hombre.

Aunque existen muchísimos tipos de nanorobots, aquí os queremos presentar algunos de los más importantes en la actualidad. Al tratarse de un invento muy nuevo, casi todos estos robots se encuentran en fase de investigación, es decir: aun no se pueden utilizar.

 

A pesar del tamaño nanométrico de los nanorobots, sus avances van a paso de gigante y se espera que en los próximos años estos nanorobots abandonen el laboratorio para formar parte de nuestra vida cotidiana.
Leer más

Futur proper dels diagnòstics i tractaments de càncer de mama

SessioCloenda30EdAquest any l’IBEC ha participat en la trentena edició dels seminaris sobre aspectes generals i d’investigació bàsica en càncer de mama organitzats pel grup multidisciplinari per a l’estudi del càncer de mama de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

El Prof. Josep Samitier, director de l’IBEC i el Dr. Pau Gorostiza, responsable del grup de nanosondes i nanoconmutadors de l’IBEC han participat a la sessió de cloenda d’aquesta edició dels seminaris en el marc dels diagnòstics de càncer de mama. El Prof. Samitier ha impartit la xerrada sobre la nanotecnologia i nanofármacs aplicats a aquesta variant del càncer mentre que el Dr. Gorostiza ha parlat sobre el desenvolupament de fàrmacs regulats amb llum per al control remot de l’activitat biològica i la seva aplicabilitat en el càncer de mama. Leer más

Nanotecnologia, una nova arma contra la malària

Elena Lantero durant la xerrada a la Festa de la Ciència. Autor: IBEC

Elena Lantero durant la xerrada a la Festa de la Ciència. Autor: IBEC

Enguany l’IBEC ha participat en la Festa de la Ciència i la Tecnologia amb la microxerrada “Nanotecnologia, una nova arma contra la malària” a càrrec de l’Elena Lantero, investigadora de la unitat conjunta IBEC-ISGlobal de Nanomalaria. Al llarg de la xerrada els oients van ser espectadors de primera línia del combat constant entre la medicina i el Plasmòdium, el paràsit que causa la malària. De la mà de l’Elena els assistents van poder recórrer la història d’aquesta malaltia i coneix quins eren els tractaments d’abans, l’estat actual de la recerca així com l’ús de la nanotecnologia en aquesta batalla.

Durant el torn de preguntes es va obrir un debat sobre els mètodes de control del mosquit Anopheles, el vector que transmet la malària. Va haver-hi moltes preguntes sobre les estratègies per a matar-los o modificar-los i, arran d’això, un grup de noies van plantejar qüestions ètiques sobre la viabilitat ecològica d’eliminar o modificar mosquits de l’ecosistema. També va haver-hi un gruix important de preguntes sobre l’aplicabilitat real d’aquests projectes per saber si realment es podrien assumir els costos per aplicar-los a països en vies de desenvolupament. Leer más

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

La malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium que infectan los glóbulos rojos de la sangre. Esta enfermedad causa unos 900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos.

Una de las estrategias para combatir esta enfermedad que se investigan desde el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) es la encapsulación de fármacos en nanopartículas. La idea, es que estas nanopartículas sean capaces de distinguir los glóbulos rojos infectados para conseguir liberar el fármaco únicamente allí donde se necesite. Leer más

Nanomáquinas para la salud

Nanorrobot autopropulsado generando burbujas de oxígeno tras la reacción catalítica del combustible.

Nanorrobot autopropulsado generando burbujas de oxígeno tras la reacción catalítica del combustible.

Tanto en la ciencia como en la tecnología existen algunos problemas que no se pueden resolver por tener un tamaño demasiado pequeño. Ser capaces de crear máquinas imperceptibles para el ojo humano puede parecer un asunto de ciencia ficción, sin embargo, las nanomáquinas son hoy en día una realidad.

Para solucionar estos problemas nace la nanotecnología, que básicamente es la aplicación de la materia a escalas nanométricas (10-9 metros) para crear tecnología y utilizar estructuras y dispositivos con la finalidad de investigar fenómenos a la nano escala. De aquí que aparezca una nueva generación de este tipo de herramientas: las nanomáquinas o nanorrobots. Algunas de las cuales tendrán un gran impacto potencial en relación con la salud y la prevención de enfermedades. Leer más

L’IBEC al festival de la Nanociència i la Nanotecnologia

Alumnes durant l'activitat pregunta a un futur nanotecnòleg. Fotografía: Festival de la Nanociència i la Nanotecnologia

Alumnes durant l’activitat pregunta a un futur nanotecnòleg. Fotografia: Festival de la Nanociència i la Nanotecnologia

Enguany l’IBEC ha participat al Festival de la Nanociència i la Nanotecnologia, es tracta d’unes jornades d’àmbit estatal que tenen lloc a Barcelona, Donosti i Saragossa. El festival pretén, d’una forma amena i emocionant, apropar a tots els públics l’escala nanomètrica i els seus efectes, al marge de l’edat dels participants i dels coneixements previs.

El Samuel Sánchez, responsable del grup de Nanobiodispositius intel·ligents de l’IBEC ha participat en una entrevista in situ sobre la seva recerca i la seva trajectòria professional davant de 300 estudiants de Batxillerat que han participat en el projecte NanoEduca de la Universitat de Barcelona. Leer más

El microchip que simula un bazo humano

Detalle de bazo humano en un chip

Bazo en un chip. Autor: IBEC

Investigadores del IBEC y del Instituto de Salud Global de Barcelon han creado  el primer bazo-en-un-chip funcional del mundo. El dispositivo es capaz de actuar como un bazo humano, filtrando las células de la sangre para destruir los glóbulos rojos enfermos, viejos o con parásitos, como el culpable de la malaria. El microchip podría servir para buscar posibles fármacos contra la malaria y otras enfermedades hematológicas, como la anemia hemolítica.

El bazo es un órgano situado en el costado izquierdo, por encima del estómago. Con un tamaño similar al de un puño, forma parte del sistema linfático, que combate las infecciones. Hasta ahora, el estudio del bazo humano ha estado condicionado por limitaciones éticas y tecnológicas, según este grupo de científicos, por lo que se decidieron a desarrollar un modelo del bazo humano en un chip. El sistema, que simula la microcirculación de la sangre, ya se ha probado con glóbulos rojos humanos sanos y con infectados por el parásito de la malaria. Leer más

Nanopartículas para regenerar el hueso

Hueso con osteoporosis. Fotogtafía de Juliana Chan con licencia Creative Commons

Muchos de vosotros os habréis roto un brazo o una pierna en algún momento de vuestra vida. O por lo menos, conoceréis a alguien que tuvo una extremidad de su cuerpo escayolada pero que finalmente recuperó  la movilidad.

Sin embargo, existen algunos tipos de fractura que no sanan nunca y que pueden acabar con la pérdida de una extremidad. La vascularización es el gran problema de la regeneración de tejidos ya que muchos tejidos no pueden regenerarse correctamente por una falta de riego. De modo que la comunidad científica está intentando desarrollar nuevos biomateriales que promuevan la regeneración de los vasos sanguíneos. Por el momento, investigadores del grupo de Biomateriales para terapias regenerativas del IBEC han desarrollado un par de biomateriales que han demostrado ser eficaces en este proceso. Leer más

Una estudiant de Medicina que fa recerca al grup de Nanobioenginyeria

Una estudiant de Medicina que fa recerca al grup de Nanobioenginyeria

La Mar al laboratori de Nanobioenginyeria

La Mar al laboratori de Nanobioenginyeria. Autor: IBEC

La Mar va ser la guanyadora del Premi Extraordinari de Batxillerat 2014 i, com a premi, va escollir venir a fer una estada de recerca a l’IBEC durant tres setmanes d’aquest mes de setembre. “De totes les opcions que em van proposar vaig escollir l’IBEC perquè combinava la física, els números i la biologia” ens comenta la Mar que té 19 anys i actualment està estudiant el grau de Medicina a la Universitat Pompeu Fabra.

Tot i ser una metgessa en potència la Mar té una forta inclinació cap a la recerca. De fet a l’hora d’escollir carrera diu que no ho tenia gens clar però que finalment va veure que la medicina li oferia la possibilitat d’unir un vessant més social amb una de més científica. “Mai he tingut les coses molt clares a l’hora de prendre decisions, més aviat les he fet descartant la resta d’opcions i escollint la que més portes em mantenia obertes!” diu la Mar “Al batxillerat vaig decidir fer ciències perquè em permetia mantenir el meu vessant més humanista o social com a hobby, i la carrera de medicina em permetia apropar-me a la recerca i a la clínica que combina una part més social”.

Leer más

“La recerca és com una partida d’escacs contra la natura”

Arnau Biosca al Holly Festival

Arnau Biosca al Holly Festival. Fotografia cedida per l’investigador.

L’Arnau Biosca té 25 anys, va estudiar Biotecnologia a la Universitat de Barcelona i actualment treballa com a investigador al IBEC per a combatre la malària.

Carolina Llorente: Com va ser que et vas decidir per les ciències a l’hora d’estudiar?

Arnau Biosca: Els meus pares són els dos metges, així que podríem dir que vinc d’una casa de ciències. De fet, crec que he patit una mica la mancança de lletres a casa. Per exemple, gairebé mai hem parlat de política o història a les sobretaules. De totes maneres, que jo recordi sempre he estat mig ficat en el món de les ciències, de ben petit ja col·leccionava fòssils i era fan de “El Món d’en Beakman” i de petit la meva excursió preferida era anar al Museu de la Ciència, sobretot a la botiga! Leer más

Els primers passos en la recerca d’una jove futura investigadora

Irene Garcia presentant el seu Treball de Recerca

Irene Garcia presentant el seu Treball de Recerca. Fotografia cedida.

La Irene es una alumna que va venir a l’IBEC durant l’estiu passat per fer la part pràctica del seu treball de recerca. El primer contacte que va tenir amb l’IBEC va ser degut a la nostra oferta d’entrevistes de batxillerat en les que organitzem reunions cara a cara entre un estudiant de batxillerat i un dels nostres investigadors per a que els ajudi a resoldre dubtes.

D’aquesta manera la Irene va poder contactar amb en Lluis Rigat, un dels nostres investigadors del grup de nanobioenginyeria. “Estava emocionada per l’oportunitat de reunir-me amb algú que em pogués resoldre dubtes i orientar-me” ens diu la Irene. “El Lluis es va oferir a fer-me un seguiment del treball i a enviar-me qualsevol informació que necessités!” Leer más

Oportunitat per a joves investigadors d’iniciar-se en la recerca a l’IBEC

Rossella i Irene recollint el premi al millor projecte

Rossella i Irene recollint el premi al millor projecte. Autor: IBEC

Enguany l’IBEC torna a participar en el programa Recerca a Secundària organitzat pel Parc Científic de Barcelona (PCB). Aquest programa permet als alumnes de batxillerat realitzar la part pràctica del seu treball de recerca en laboratoris reals de les institucions allotjades al PCB (com l’IBEC), supervisades i amb l’ajuda d’un investigador.

Cada any l’IBEC acull estudiants de batxillerat durant dues setmanes al llarg de les seves vacances d’estiu. “He participat en aquest programa en diverses convocatòries i realment és molt gratificant el fet que puguem ensenyar la nostra experiència pràctica a aquests estudiants!” diu l’Andy Olivares, un dels investigadors del IBEC. “Aquests estudiants, seleccionats pel seu bon nivell acadèmic, són capaços d’entendre i reproduir els experiments complexes que fem aquí al IBEC i aquest és per mi la millor avantatge de l’experiència”. Leer más

Una nueva estrategia para combatir la malaria

Representación de una nanocápsula reconociendo un glóbulo rojo infectado

Representación de una nanocápsula reconociendo un glóbulo rojo infectado. Autor: IBEC

A pesar de que durante los últimos años se han hecho grandes avances en la lucha contra la malaria, la enfermedad sigue teniendo efectos devastadores en la salud y en la subsistencia de la población mundial, y en particular en la de África, dónde cada año se cobra la vida de cerca de medio millón de niños menores de 5 años.

El 25 de Abril ha sido declarado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Día Mundial de la Malaria. Este día da la oportunidad de destacar los progresos que ya se han hecho en la prevención y el control de la malaria y de comprometerse con la continuidad de las Inversiones y las medidas destinadas a acelerar los avances en la lucha contra esta enfermedad mortal. (1)

Leer más

L’IBEC participa a la Festa de la Ciència i la Tecnologia

Pilar i Laura fent el taller "Les cèl·lules fan força!" a la Fira Recerca en Directe del 2014

Pilar i Laura fent el taller “Les cèl·lules fan força!” a la Fira Recerca en Directe del 2014. Autor: IBEC

El dissabte 25 d’Abril del 2015  de 10h a 12h del matí l’IBEC participa a la Festa de la Ciència i la Tecnologia (NOVUM) amb el taller “Dissenya un fàrmac intel·ligent”. Aquest any proposem que els assistents es posin a la pell dels investigadors i mitjançant un joc de rol aconsegueixin dissenyar un fàrmac intel·ligent activat per llum per combatre l’artritis. Es repassaran els conceptes de fàrmac dirigit i principi actiu. A càrrec del taller estarà la Sílvia Pittolo del grup de Nanosondes i Nanocommutadors.

Representant al Parc Científic de Barcelona (PCB), estarán la Pilar Rodríguez i la Laura Casares, del grup de Integració Cel·lular i Dinàmica de Teixits, de 16 a 18h amb el taller “Les cèl·lules fan força! on demostraran a la macroescala com treballen elles al laboratori per mesurar les forces cel·lulars.  Leer más