¿Por qué es tan revolucionaria la técnica de CRISPR/Cas9?

¿Por qué es tan revolucionaria la técnica de CRISPR/Cas9?

Las técnicas de edición del genoma son utilizadas de forma habitual en los laboratorios de todo el mundo hace décadas. CRISPR/Cas9 es la nueva técnica de edición genética, nacida casi por casualidad en el proceso de ensayo y error de un grupo de investigadores. Pero, ¿por qué todo el mundo habla de esta técnica? ¿qué tiene CRISPR/Cas9 que la hace tan revolucionaria?

Hasta la eclosión de esta tecnología, el material genético de otros organismos menos complejos que los mamíferos, como las levaduras o la mosca de la fruta, nos ha resultado mucho más fácil de manipular. Por ejemplo, podemos introducir o eliminar fragmentos de ADN en cualquier parte de su genoma y estudiar las consecuencias rápidamente, sin mucho coste ni demasiadas consideraciones morales. Por razones como esta los hemos llamado durante mucho tiempo organismos “modelo”, ya que nos han servido para entender el funcionamiento de procesos biológicos que nos ocurren a casi todos los seres vivos.

Una de las causas de la dificultad histórica para “jugar” de la misma manera con nuestro material genético, el humano, es la gran capacidad de nuestras células para evitar y reparar daños genéticos: ¡pues esto es precisamente lo que explota la técnica CRISPR/Cas9!

Leer más

BIYSC-A LA BIOENGINYERIA!

BIYSC-A LA BIOENGINYERIA!

 

Els participants del BIYSC al complert amb els professors Jesús i Sole (centre de la imatge) i la monitora del BIYSC, Anna (segona per l’esquerra).

Entre l’11 i el 21 de juliol l’IBEC ha acollit als estudiants del programa BIYSC, organitzat per la fundació Catalunya la Pedrera, per a fer una estada sobre medicina regenerativa al nostre centre.

El BIYSC, acrònim de Barcelona International Youth Science Challenge, és un programa internacional que persegueix estimular el talent científic entre els joves estudiants de tot el món, a través d’una inmersió completa en un projecte de recerca.

A l’IBEC, els responsables d’aquesta capbussada de ciència han estat la Soledad Pérez i el Jesús Ordoño, investigadora sènior i estudiant de doctorat respectivament del grup Biomaterials for regenerative therapies.

Maqueta d’un cor per a il·lustrar la regeneració cardíaca.

Durant les diferents jornades, els nois i noies han conegut de primera mà què s’està coent en l’àmbit de la medicina regenerativa, a través de xerrades i debats amb els investigadors de l’IBEC. A més a més, també han pogut entrar en un laboratori per a fabricar bastides de biomaterials, aprendre a fer tincions cel·lulars o inclús estudiar el procés d’angiogènesi – en poques paraules, la formació de nous vasos sanguinis que segueix l’implant d’un teixit sintètic. Ha estat una inmersió al món de la biomedicina, per a molts la primera, que han aprofitar per entendre els fonaments de la medicina regenerativa i de la creació de biomaterials, d’una manera distesa i a través de l’experiència pràctica.

 

També hi ha hagut temps per a que els participants preparin una presentació amb els resultats de la seva feina, i per a reflexionar sobre les implicacions ètiques de l’experimentació animal en la recerca biomèdica. Va ser fantàstic veure com un grup de nois i noies d’entre 16 i 18 anys mantenien una discussió molt madura sobre l’ús d’animals amb finalitats biomèdiques. I és que mai és d’hora per a reflexionar sobre l’impacte de la recerca a nivell social!

“Aquest projecte ha estat fantàstic, ha superat les meves espectatives!” i “m’ha encantat discutir sobre bioètica i fer experiments de bioenginyeria amb investigadors” es troben entre els comentaris que ens han fet alguns dels participants del programa d’enguany, que amb la seva segona edició consolida la promoció del talent més jove en bioenginyeria al nostre institut.

 


 

Pilar Rodríguez-Franco, divulgadora científica de l’IBEC

Divulgant sobre un divulgador: entrevista al Salvador Macip

Divulgant sobre un divulgador: entrevista al Salvador Macip

Amb motiu de la celebració del desè aniversari de l’IBEC, vam tenir l’oportunitat d’entrevistar l’investigador i escriptor Salvador Macip, que va donar una fantàstica xerrada sobre les implicacions socials dels descobriments biomèdics.

Amb ell vam parlar sobre divulgació, una activitat que ell considera part de la feina del científic. També ens va explicar els detalls de la seva investigació, i fins i tot vam tenir temps de parlar de la tècnica CRISPR, una revolució de la ciència que us explicarem en detall a les properes entrades. Estigueu atents!

Leer más

Trobada multicultural per a descobrir l’IBEC

Trobada multicultural per a descobrir l’IBEC

Fa uns dies a l’IBEC vam rebre un grup d’estudiants de grau, format per un conglomerat d’alumnes del Grau en Enginyeria dels Sistemes Biològics de la UPC i d’estudiants provinents de la University of Texas (Austin) amb diferents especialitats biomèdiques. Va ser molt interessant veure com estudiants provinents de diferents estudis – i fins i tot continents! – arribaven a fer-se les mateixes preguntes i com, encara més, es complementaven durant les seves intervencions.

La Vienna Leigh, cap de comunicació de l’IBEC, va ser l’encarregada de donar-los la benvinguda i d’explicar com funciona un centre de recerca. La investigadora sènior Beatriz Giraldo, del grup de Biomedical signal processing and interpretation, va explicar els darrers avenços del seu grup en processat de senyals relacionats amb el diagnòstic no invasiu de malalties respiratòries.

Leer más

Mapa de las enfermedades priónicas

Mapa de las enfermedades priónicas

Tal como anticipamos en la última entrada, aquí va un resumen de las enfermedades priónicas más habituales que afectan a las personas.

Para más información, os animamos a visitar la web de la Asociación CJD (Creutzfeldt-Jakob Disease), una asociación creada a fin de dar soporte, información y apoyo a las familias con miembros afectados por enfermedades priónicas.

Como también comentamos anteriormente, el grupo de José Antonio del Río en IBEC estudia la proteina priónica y su mutación maliciosa, el prión. También estudian su papel en algunas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer o el Parkinson y, recientemente, la co-aparición de diversas enfermedades neurodegenerativas – como el Síndrome de Gerstmann-Sträussler-Scheinker y una taupatía.
Leer más

¿Qué pasó con las vacas locas?

¿Qué pasó con las vacas locas?

Ya han pasado 25 años desde que se registrara el primer caso de la enfermedad de las vacas locas. A día de hoy sabemos que el patógeno responsable de esta enfermedad es el prión, una proteína capaz de infectar a los humanos a través del consumo de carne de vaca. Este síndrome suscitó un gran interés social y político en la década de los 90, pues se calcula que hasta un millón de reses pudieron verse afectadas por la enfermedad – podríamos hablar de epidemia.
 

La conocida como enfermedad de las vacas locas es una encefalopatía espongiforme: un tipo de enfermedad que afecta al cerebro y al sistema nervioso progresivamente, formando una infinidad de pequeños agujeros a su paso que le confieren aspecto de esponja – de ahí el término.
 

Leer más

reSearch4Talent, o de com L’IBEC aposta pel talent jove

Lluís Fernández (esquerra) i Ana Maria Solórzano (dreta), del grup “Signal and Information Processing for Sensing Systems”, atenent a uns estudiants.

Quaranta estudiants de grau i màster han assistit a la tercera edició del reSearch4Talent, una fira dirigida als joves estudiants interessats en desenvolupar una carrera en ciència.

Leer más

Yo, Nanorobot

Yo, Nanorobot

Nanorobot híbrido. Imagen cedida por el Dr. Samuel Sánchez, investigador principal del IBEC

¿Quién no ha soñado alguna vez con poder navegar a través del cuerpo humano para descubrir los misterios que este esconde?

Este sueño ya fue abordado en 1966 de la mano de Richard Fleuscher, que en su “Viaje alucinante” introdujo a un grupo de científicos en el torrente sanguíneo de un ser humano para salvar su vida. En la famosa película, los protagonistas viajaban en un submarino nuclear reducido a la escala microscópica.

Aunque esta imagen nos pueda resultar muy familiar, la realidad dista mucho de esta ficción. En la actualidad, ya se han creado los primeros centinelas que podrían recorrer nuestro cuerpo en busca de sustancias tóxicas, virus o células enfermas, para así curarlas o eliminarlas. Se trata de nanorobots, un invento nacido hace poco más de diez años y que aparece de la mano de la nanotecnología.

Los nanorobots, a diferencia de la nave tripulada de la película, son estructuras muy básicas que recuerdan a las formas que la naturaleza crea en la escala nanométrica y micrométrica. Tubos, esferas, hélices y espirales son las formas más frecuentes para crear estos nano-ingenios, que nos recuerdan a la forma que tienen las células y las moléculas más que a ningún invento del hombre.

Aunque existen muchísimos tipos de nanorobots, aquí os queremos presentar algunos de los más importantes en la actualidad. Al tratarse de un invento muy nuevo, casi todos estos robots se encuentran en fase de investigación, es decir: aun no se pueden utilizar.

 

A pesar del tamaño nanométrico de los nanorobots, sus avances van a paso de gigante y se espera que en los próximos años estos nanorobots abandonen el laboratorio para formar parte de nuestra vida cotidiana.
Leer más

Regeneración de órganos: auto-reparando el organismo

Imagen de reptil

Cuando observamos a la naturaleza vemos que es capaz de hacer cosas fascinantes. Una de las posibilidades quizá más increíbles sea la de regenerar tejido dañado.

Algunos animales como las estrellas de mar son capaces de regenerar partes de su cuerpo, de igual manera que lo hacen las lagartijas con la cola. O lo que es más increíble, algunas especies como las salamandras o los tritones pueden, además, llegar a regenerar el cerebro o la médula espinal.

Esta capacidad de regeneración también existe en los humanos y, aunque a veces no le demos la menor importancia, nosotros somos capaces de regenerar nuestros huesos cuando sufrimos una fractura o nuestra piel cuando hemos sufrido una herida.

¿Os imagináis que fuéramos capaces de regenerar el corazón?

Leer más

Us imagineu dissenyant un Nanorobot?

Imagen de un nanorobot

En Samuel Sanchez, cap de grup de l’IBEC va guanyar fa uns dies el Premi Nacional de Recerca al talent jove. La seva recerca està centrada en el disseny de nanorobots, uns motors de mida nanomètrica que poden servir per a múltiples aplicacions.

Hem volgut acostar als més joves aquesta recerca tan puntera que desenvolupen al grup del Samuel a través  del Festival de la Nanociència i la Nanotecnologia que se celebrarà aquest mes d’abril a diferents ciutats espanyoles.

Leer más

“Haré algo que tenga como objetivo la mejora de la salud y la calidad de vida de las personas”

“Haré algo que tenga como objetivo la mejora de la salud y la calidad de vida de las personas”

Entrevistamos a Victoria Ibeas, estudiante de 2º de bachillerato de la escuela La Miranda de Sant Just Desvern.

Victoria realizó una estancia en el IBEC durante el verano de 2016 dentro del programa BIYSC, un programa de dos semanas de duración en el que estudiantes de todo el mundo de entre 16 y 18 años realizaron un proyecto de investigación en un centro de prestigio internacional.  Después de la estancia, realizó su trabajo de investigación de bachillerato con la ayuda de dos investigadores del grupo de Biomateriales para terapias regenerativas del IBEC. Dicho trabajo ha obtenido la máxima calificación y ha sido presentado a diversos concursos de trabajos de investigación de bachillerato.

¿Por qué decidiste formar parte de un programa como el BIYSC?

Siempre he estado interesada en la ciencia, en especial en el campo de la medicina y la biomedicina. Estos han sido temas que siempre me han llamado la atención y de los cuales me gusta leer artículos y aprender sobre ellos, y al ver que el BIYSC daba la oportunidad a los jóvenes de, no solo aprender muchísimo sobre el tema, sino también de poner en práctica algunos de las técnicas más punteras en ámbitos como el de la medicina regenerativa, decidí que sería buena idea formar parte y una muy buena oportunidad.

Leer más

Imprimiendo tejidos vivos

Laboratorio del IBEC: Bioimpresora 3D

La impresión 3D está revolucionando la industria a pasos de gigante. La posibilidad de imprimir cualquier cosa que puedas diseñar permite dar rienda suelta a la imaginación.

Los sistemas de impresión 3D son muy diversos pero el más común es el que aplica la tecnología FDM (Fused Deposition Modeling), o tecnología de modelado por deposición fundida. Este sistema consiste en fundir el material hasta que queda en un estado semilíquido y es depositado para ir construyendo el objeto capa a capa. El material se endurece casi de forma inmediata al depositarse y de esta manera se crean figuras rígidas. Cuanto más finas sean las capas, más precisión tendrán las figuras que se impriman.

Esta tecnología tiene más de 20 años, pero ha sido en los últimos 2 años, cuando ha empezado a popularizarse gracias a la comercialización de impresoras 3D a precios más asequibles.

La bioingeniería también se beneficia de esta tecnología y cada vez es más común la impresión 3D de modelos anatómicos para su estudio.

Leer más

La luz una vía para inhibir el dolor crónico

La luz una vía para inhibir el dolor crónico

El dolor es una señal de alerta que emite nuestro cuerpo, nos indica que sufrimos una enfermedad o que se ha producido una lesión. Cuando este dolor deja de ser una advertencia, no responde ante los tratamientos más habituales -como los analgésicos- y se mantiene en el tiempo durante más de seis meses, entonces es considerado crónico.

El dolor crónico habitualmente va acompañado por trastornos de otro tipo, como la ansiedad o la depresión, que se desencadenan debido al deterioro de calidad de vida de las personas que padecen dolor constante. Según datos de la Sociedad Española de Neurología, un 11% de la población española padece dolor crónico.

Es un dolor muy difícil de tratar ya que en muchos casos no es causado por una irritación en las terminaciones nerviosas –como ocurre con el dolor desencadenado por un daño o lesión-  si no que más bien responde a una percepción anormal del dolor, es decir, existe una respuesta de dolor ante una situación que normalmente no la causaría.

Investigadores del IBEC y del Instituto de Química Avanzada de Cataluña (IQAC-CSIC) han encontrado la manera incidir en dos receptores cerebrales que parecen estar relacionados con el dolor crónico.

Como si de un interruptor de la luz se tratase, las moléculas se encienden y se apagan a merced de la luz que se les aplica. Esto sucede porque una frecuencia de luz determinada altera su forma. Estas moléculas las podemos adherir a receptores neuronales, permitiendo activarlos con luz verde y desactivarlos con luz violeta. Los receptores neuronales son elementos de las células capaces de reconocer las señales y poner en marcha los mecanismos de respuesta pertinentes, en este caso, el dolor.

Los estudios, que se han realizado ya con ratones, demuestran que al alterar dos de los receptores neuronales, concretamente los mGlu, mediante luz, se puede incidir en los síntomas de dolor crónico y ansiedad. Se abre pues una vía para el futuro tratamiento de esta dolencia.

Este estudio forma parte de la investigación en optofarmacología (puedes ver una entrada anterior del blog sobre este tema aquí) que consiste en la aplicación de fármacos controlados por luz.

Bibliografía

IBEC (2017) Moléculas reguladas con luz para aliviar síntomas del dolor crónico

Redacción (2017) Descubren que moléculas reguladas con luz podrían aliviar síntomas del dolor crónico La Vanguardia Vida

Podcast (2017) Entrevista en Radio Nacional de España a Pau Gorostiza

Gómez-Santacana X., Pittolo S., Rovira X., Lopez M., Zussy C., Dalton J., Faucherre A., Jopling C.,  Pin J.P., Ciruela F, Goudet C., Giraldo J., Gorostiza P. and Llebaria A. Illuminating Phenylazopyridines To Photoswitch Metabotropic Glutamate Receptors: From the Flask to the Animals DOI: 10.1021/acscentsci.6b00353

Explorant la nanoescala amb l’escola Roig Tessàlia

Estudiants amb el seu “fàrmac dirigit” acabat.

La setmana passada vam rebre la visita dels estudiants de 4rt d’ESO de l’escola Roig Tessàlia, que van participar al taller “medicina del futur: nanotecnologia”. Durant tot el matí, els estudiants van poder endinsar-se en aquesta petita escala, i ho van fer de la mà de les divulgadores de l’IBEC Pilar Jiménez i Pilar Rodríguez.

Els estudiants han fet servir el seu enginy per a dissenyar per equips el seu propi fàrmac dirigit. Des del procés de propulsar o dirigir el fàrmac, passant per l’encapsulament i acabant amb el seu alliberament, els estudiants han desgranat un munt de conceptes que els investigadors del camp de la nanotecnologia han d’afrontar diàriament.

Després, han encapsulat el seu propi fàrmac, aprofitant l’esferificació de l’alginat en sals de calci. Finalment, hem debatut l’impacte de la nanotecnologia a la vida quotidiana, i alguns dilemes ètics i de salut que ens afecten a tots respecte la incursió de les tecnologies nano a les nostres llars. Hem acabat la jornada amb una visita als laboratoris de l’IBEC i una petita posada en comú.

 

Dissolució de sals de calci en aigua amb les esferes d’alginat i el nostre “fàrmac” (colorant alimentari) en formació.

Més sobre nanotecnologia a :

Combatiendo el cáncer en la nanoescala (2017) Ibec Divulga
Nanopartículas para regenerar el hueso (2015) Ibec Divulga
Nanotecnologia: una nova arma contra la malària (2016) Ibec Divulga

 

Visita a càrrec de: Pilar Jiménez i Pilar Rodríguez.

 

 

 

Combatiendo el cáncer en la nanoescala

Biological_and_technological_scales_compared-en.svg

Una comparación entre las escalas de varios organismos biológicos y objetos tecnológicos. Con licencia de creative commons de Guillaume Paumier.

Un nanómetro, o lo que es lo mismo, una milmillonésima parte de un metro, define una escala esencial para la creación de materiales y estructuras, la interacción entre moléculas y la formación de tejidos. Esta dimensión minúscula ha dado lugar al nacimiento de toda una nueva rama de la ingeniería, llamada nanotecnología.  Desde la nanotecnología, se afrontan retos en muchas disciplinas: la electrónica, la óptica, y también la biomedicina.

¿Cómo se hace? La nanotecnología nos permite crear nuevos materiales y  dispositivos a escala diminuta. Esto es especialmente interesante en aplicaciones biomédicas, porque estos nuevos nano-sistemas pueden interaccionar con la célula y sus orgánulos y estructuras de tú a tú: en su misma escala. Para hacernos una idea, los nanodispositivos son entre 100 y 10000 veces más pequeños que las células humanas. Es por eso que pueden actuar en regiones de una célula con mucha precisión.

Uno de los campos en que la nanotecnología promete aportar soluciones es en el cáncer. En el IBEC, el grupo de Xavier Trepat ha descubierto un mecanismo que actúa en la escala nanométrica para extender las células de un tumor a tejidos sanos. Las células cancerosas se enganchan a los fibroblastos – células sanas que rodean el tumor –  y se dejan arrastrar para formas metástasis y extender el cáncer. Estos ganchos nanométricos se llaman cadherinas. Los investigadores del equipo de Trepat se han unido a la empresa Mind the Byte y la farmacéutica Ferrer para estudiar cómo actuando sobre estas cadherinas en la nanoescala podríamos evitar la invasión tumoral.

Otro ejemplo nos lo da el grupo de Lorenzo Albertazzi. Se trata de un grupo del IBEC que utiliza la microscopía de super-resolución, o nanoscopía, para visualizar y estudiar nanomateriales con potencial terapéutico en células vivas y tejidos, o lo que es lo mismo, en la nanomedicina.

La nanotecnología ha abierto la puerta a que podamos entender cómo interaccionan las células en una escala esencial para la vida. EL desarrollo de terapias basadas en la nanotecnología no ha hecho más que empezar.

 

Bibliografía

 

Ferrer, IBEC y Mind the Byte se unen para estudiar nuevas moléculas contra la metástasis del cáncer (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña
Instantánea de nanotecnología (2014) NIH
Nanotecnología para combatir el cáncer (2016) El nuevo Herald
Nanoscopy for nanomedicine (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña
Nanoscopía: superando el límite de los microscopios ópticos (2014) Triple Enlace
Las células tumorales secuestran células sanas para promover la metástasis (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña

Se abre la convocatoria para participar en el programa BIYSC 2017

Se abre la convocatoria para participar en el programa BIYSC 2017

27833202993_bd12dfea5c_o

Estudiantes que participaron en la edición del BIYSC 2016 con el investigador Jesús Ordoño.

Este año el IBEC vuelve a participar en el campus Barcelona International Youth Science Challenge (BIYSC 2017), que se celebrará del 10 al 21 de junio en las instalaciones del instituto.
BIYSC es un programa internacional de excelencia que dedica anualmente dos semanas a fomentar el talento y las vocaciones científicas entre los más jóvenes, haciéndoles partícipes de proyectos de investigación, debates y talleres.

La convocatoria para participar estará abierta hasta el 31 de marzo. Si naciste entre el 1999 y el 2001 y te gustaría saber más sobre la bioingeniería, te animamos a que te apuntes al proyecto que desarrollamos aquí en el IBEC, que gira entorno a la medicina regenerativa.

La medicina regenerativa tiene que ver con el reemplazo y regeneración de células, tejidos o órganos, para restaurar o restablecer su correcto funcionamiento. Entre las distintas estrategias de la medicina regenerativa, se encuentra la regeneración in situ: se emplea la propia capacidad de regeneración del cuerpo para movilizar las células del huésped hacia la zona dañada. Para despertar esta respuesta por parte del huésped, se diseñan e imprimen andamios capaces de dirigir a las células propias y se instalan en lugares estratégicos del tejido dañado.

Parámetros como la estructura, la composición química, la porosidad o la capacidad de degradación son esenciales para crear andamios específicos para cada situación. Los participantes del programa BIYSC de este año conocerán en IBEC y de primera mano los métodos de fabricación de andamios para angiogénesis, una propiedad crucial para la correcta regeneración de tejidos.

Para más información sobre el programa BIYSC o el proyecto del IBEC, consulta la web del programa.

 

Els estudiants de biologia de l’escola GEM fan un taller de teràpies regeneratives a l’IBEC

Els estudiants de biologia de l’escola GEM fan un taller de teràpies regeneratives a l’IBEC

0M0A7241edit

Alumnes debatent sobre els òrgans artificials ‘a la carta’.

Els alumnes de primer i segon de batxillerat de l’escola GEM han vingut a l’IBEC per a conèixer els darrers avenços en teràpies regeneratives. Durant el taller el Jesús Ordoño, investigador predoctoral al grup ‘Biomaterials per a teràpies regeneratives’, ha explicat als alumnes l’actualitat sobre els òrgans creats al laboratori. El transplantament de tràquea i bufeta artificials ja són una realitat, però altres òrgans més complexos, com el cor, el ronyó o el cervell, encara es troben en fase d’investigació. Per a la creació d’aquests òrgans artificials, cal dissenyar estructures biocompatibles i poroses, que permetin ser recobertes de cèl·lules. Actualment aquestes estructures, o andamis, s’imprimeixen amb impressores 3D. Durant el taller, els alumnes han debatut sobre si preferirien un transplantament amb un òrgan d’una altra persona, o bé amb un òrgan sintètic recobert de les teves pròpies cèl·lules.

0M0A7247edit

Estudiant imprimint una bastida amb el llapis 3D.

Després d’avaluar els pros i els contres de tots dos mètodes, els alumnes han fabricat el seu propi andami amb un llapis d’impressió 3D. Els estudiants han mostrat una gran creativitat, desenvolupant fins i tot assemblatges de diverses capes per a crear formes tridimensionals. Finalment, han visitat els laboratoris de l’IBEC i han pogut veure de primera mà com es duu a terme la recerca en un centre d’investigació.

 

Visita a càrrec de: Jesús Ordoño

Un estudiant cultiva biofilms a l’IBEC pel seu Treball de Recerca

foto-carnet-miquel-2016

Fotografia cedida per l’estudiant

En Miquel és un noi de 17 anys que està cursant segon de Batxillerat a l’institut Vila de Gràcia i va aprofitar part del seu estiu per venir al grup de Nanobioenginyeria de l’IBEC a fer la part pràctica del seu treball de recerca.

“L’objectiu del meu treball consistia a construir un xip on els bacteris trobessin les condicions propícies per reproduir-se” ens explica en Miquel. “El primer que vaig haver de fer abans de venir a l’IBEC és una cerca bibliogràfica important per saber què és un biofilm, què necessita per créixer bé i com l’afecten els diferents senyals”. Durant la seva estada ha estat la Dra. María José López, investigadora de l’IBEC, l’ha estat assessorant i amb la seva ajuda ha pogut aprendre per sembrar i fer créixer un biofilm. Leer más

Discapacidad e inclusión social

En España viven 2.5 millones de personas con discapacidad, según recoge la Base Estatal de Datos de Personas con Valoración del Grado de Discapacidad del Imserso. Se considera que una persona es discapacitada cuando su grado de minusvalía reconocido es igual o mayor al 33%.

En muchas ocasiones la discapacidad ocasiona problemas motores a los que la padecen. Este es el caso de aquellos que sufren dolencias neuro-musculares, osteo-articulares o bien lesiones medulares. Con el objetivo de que este colectivo pueda desarrollar su actividad diaria y relacionarse con normalidad, diversas iniciativas basadas en la robótica dirigen sus esfuerzos a favorecer tanto la recuperación de las habilidades motoras de estos pacientes como a su locomoción en el caso de dolencias irreversibles.

alicia-casals

Un ejemplo de terapia basada en la robótica lo está llevando a cabo la investigadora asociada del IBEC Alicia Casals. Su grupo de investigación trabaja, entre otros proyectos, en el desarrollo de un exoesqueleto para la rehabilitación de niños con problemas motores. A continuación, un vídeo del proyecto desarrollado en colaboración con el Hospital Joan de Déu, financiado dentro del programa RecerCaixa de Fundació ‘La Caixa’.

Coincidiendo con el décimo aniversario de la aprobación de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, celebramos la creciente inclusión de la  discapacidad en las agendas mundiales en materia de derechos humanos y desarrollo la importancia de igualdad, la inclusión y el empoderamiento en todo el mundo.

Resistencia microbiana, un problema de todos

Resistencia microbiana, un problema de todos

Microscopio electrónico de barrido mostrando al Staphylococcus aureus resistente a meticilina

Microscopio electrónico de barrido mostrando al Staphylococcus aureus resistente a meticilina

El uso responsable de los antibióticos se ha convertido en los últimos tiempos en motivo de preocupación por parte de las autoridades sanitarias. Los antibióticos son substancias químicas, naturales o sintéticas, capaces de impedir el crecimiento de algunos microorganismos, y son empleados en el tratamiento de infecciones por bacteria. El problema es que debido al mal uso de los antibióticos, muchas cepas bacterianas se han vuelto resistentes a los mismos.

Esta resistencia aparece a menudo cuando un paciente no completa el tratamiento con antibiótico prescrito por el médico. Cuando la bacteria empieza a desaparecer del organismo, nos encontramos mejor y en ocasiones dejamos el tratamiento a medias. En realidad se requiere que prácticamente todos los organismos infectantes sean erradicados para evitar la aparición de resistencia. Dejando que la bacteria prolifere libremente, aumentamos las posibilidades de que una pequeña población que sobreviva al tratamiento le transmita a las demás bacterias el plásmido que codifica su resistencia, lo cual es posible por transferencia horizontal y no solo a su descendencia.

Leer más

EPOC y neumonía: una combinación peligrosa

EPOC y neumonía: una combinación peligrosa

Detrás de cada cigarrillo consumido se esconden unas alarmantes estadísticas, que predicen que hasta un 20% de los fumadores actuales desarrollarán una enfermedad pulmonar obstructiva crónica – EPOC – a lo largo de su vida. La EPOC comprende una amalgama de enfermedades pulmonares progresivas y, de momento, incurables. Los síntomas evolucionan con el tiempo, siendo en un primer estadio relativamente leves – aparición de tos acompañada de mucosidad, dificultad para dormir o cansancio. Muchas veces las personas que sufren EPOC asocian estos incipientes síntomas a la edad, con lo cual la enfermedad avanza pasando inadvertida, llegando a causar insuficiencia respiratoria severa de forma irreversible.

El intercambio insuficiente de aire en los pulmones de los enfermos de EPOC provoca que estos contraigan infecciones de pulmón, como por ejemplo neumonía. En particular, el Streptococcus pneumonia y también el Haemophilus influenzae son los dos tipos de microorganismos causantes de neumonía bacteriana que más a menudo se encuentra en los pulmones de enfermos de EPOC. La mejor forma de combatir la neumonía por parte de este colectivo es la prevención, protegiéndose contra la bacteria por medio de su va-cuna. Por supuesto, evitar el tabaquismo, hacer ejercicio y cuidar la alimentación también pueden mejorar la calidad de vida de los enfermos de EPOC y, correspondientemente, disminuir el riesgo de contraer una infección bacteriana.

Leer más

Órganos en un chip para combatir la diabetes

Órganos en un chip para combatir la diabetes

Dr. Javier Ramón, responsable del nuevo proyecto órgano en chip del IBEC

Dr. Javier Ramón, responsable del nuevo proyecto órgano en chip del IBEC

Los órganos en un chip (OC) han dejado de ser un proyecto de futuro para convertirse en una realidad que ya está dando sus primeros resultados. Estos dispositivos permiten simular las actividades, el funcionamiento y la respuesta fisiológica de órganos enteros, dibujando en el horizonte el final de la experimentación con animales.
Los habituales ensayos in vitro, donde se cultivan células en sistemas de dos dimensiones como las placas de Petri, son incapaces de recrear el entorno real de las células de un órgano. En los órganos en chip, se combina el cultivo celular en geometrías 3-dimensionales con la microfluídica, que permite el correcto transporte y distribución de nutrientes a través de los constructos tisulares en tres dimensiones.

Leer más

L’ictus, quan el cervell deixa de funcionar

L’ictus, quan el cervell deixa de funcionar

Fotografia cedida per l'Oiane

Fotografia cedida per l’Oiane

Cada any l’ictus afecta 15 milions de persones, provocant-los un divers quadre de símptomes que dificulta dràsticament el retorn a la seva vida diària. De fet, a causa de la baixa taxa de rehabilitació, actualment l’ictus es considera la primera causa de discapacitat permanent adulta en els països desenvolupats.
La increïble potència del cervell humà radica en una extrema complexitat que avui encara hem començat a comprendre. Per això, desentranyar les connexions entre la funció neural i la seva transducció funcional resulta imprescindible per a poder desenvolupar teràpies més eficients.
Coincidint amb el dia mundial de l’Ictus l’Oiane Urra, estudiant de doctorat del grup de Processament i interpretació de senyals biomèdics de l’IBEC, ha donat una xerrada on s’han tractat els aspectes més rellevants de l’ictus. A més, l’Oiane ha parlat dels avenços més recents de la neurociència en aquest camp i ha presentat les línies de recerca per a millorar les teràpies de neurorehabilitació existents que s’estan desenvolupant a l’IBEC.

A continuació, podeu trobar el vídeo de la xerrada, organitzada dins el marc del ‘Pessics de Ciència’, que es va celebrar a la Biblioteca de Bellvitge d’Hospitalet.

Leer más

Biomateriales enriquecidos con calcio para la regeneración ósea

Células sembradas sobre el nuevo biomaterial impregnado con nanopartículas del compuesto de calcio ormoglass

Células sembradas sobre el nuevo biomaterial impregnado con nanopartículas del compuesto de calcio ormoglass

Coincidiendo con el día Mundial de la osteoporosis, recordamos la importancia del calcio para prevenir la disminución de la masa ósea.

El calcio es el mineral más abundante en el cuerpo humano. Un adulto por término medio tiene alrededor de 1 kg, encontrándose más del 90% contenido en el esqueleto. Nuestro organismo no puede producirlo, de manera que siempre obtenemos el calcio de fuentes externas, es decir, a partir de lo que comemos.

De acuerdo con la Sociedad Española de Reumatología (SER), la cantidad de calcio que un adulto necesita varía entre los 1.000 y los 1.500 mg al día. Cuando no se consumen suficientes productos ricos en calcio, o el calcio consumido no se metaboliza correctamente, aumenta el riesgo de sufrir osteoporosis. Esta enfermedad del metabolismo del hueso provoca una disminución de la masa ósea, deteriorando los huesos y volviéndolos frágiles. Leer más

La unió fa la força

Células de epitelio de mama moviéndose hacia la parte más rígida de una superficie. La actina se muestra en rojo, la paxilina verde y los núcleos en azul.

Células de epitelio de mama moviéndose hacia la parte más rígida de una superficie. La actina se muestra en rojo, la paxilina verde y los núcleos en azul.

Fa uns dies la revista Science publicava que, investigadors de l’IBEC havien demostrat que els grups cel·lulars se senten atrets per les zones més rígides dels teixits.

Segons s’ha pogut observar en els darrers estudis, les cèl·lules col·laboren entre elles per desplaçar-se cap als teixits més rígids i, com més gran és aquest grup cel·lular, més eficient és també aquest moviment. Per contra, es va observar que quan les cèl·lules no estan agrupades, no són capaces de trobar el camí per dirigir-se a aquests mateixos teixits.

Leer más

“Durante mi día a día yo tengo mucha interacción con gente muy brillante, eso es algo realmente estimulante”

20141217_040048Natalia Castro tiene 32 años, estudió la rama ambiental de la carrera de Biología en la Universidad de León y actualmente trabaja como mánager de laboratorio de dos grupos investigadores del  IBEC.

Carolina Llorente: ¿Cómo decidiste estudiar una carrera de ciencias?

Natalia Castro: La verdad es que desde que iba al colegio siempre me han gustado las asignaturas de ciencias, me motivaba mucho aprender cómo funcionaban las cosas y ver como esos conocimientos ayudaban a innovar y a mejorar la sociedad. Por otro lado creo que también he tenido un poco de influencia familiar puesto que mi madre es técnico de laboratorio, y tengo tíos biólogos y veterinarios. Así que las profesiones relacionadas con la ciencia no eran algo desconocido para mí. Leer más

¿Qué es el envejecimiento activo?

pexels-photoLa  Organización Mundial de la Salud define el envejecimiento activo como el proceso en el que se optimizan las oportunidades de salud, participación y seguridad a fin de mejorar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen. Toda la investigación y demás actividades englobadas dentro de este concepto se centra en las personas mayores y en la importancia de dar una imagen pública positiva de este colectivo. Leer más

¡Vótanos como mejor blog!

premios-bitacoraNuestro blog ha sido nominado a los premios Bitácoras en las categorías mejor blog de salud e innovación y mejor blog de ciencia y educación.  Los Premios Bitácoras son el certamen de blogs en español más veterano y participativo del mundo, con 23.051 diarios nominados y 232.634 votos emitidos por los lectores en 2015. Aquí puedes promocionarnos votando por nosotros.

En una primera fase, entre el 14 de septiembre y el 28 de octubre, los usuarios podrán nominar sus blogs favoritos (5 por categoría). Del resultado de las votaciones, Bitacoras.com dará a conocer la semana del 1 de noviembre los 3 finalistas por cada una de las categorías. Leer más

Células madre para reparar el corazón

Células madre para reparar el corazón

Diferenciación cardíaca de células madre pluripotentes humanas derivadas a cardiomiocitos en la matriz extracelular de un ventrículo descelurarizado. Autor: IBEC

Diferenciación cardíaca de células madre pluripotentes humanas derivadas a cardiomiocitos en la matriz extracelular de un ventrículo descelurarizado.
Autor: IBEC

Cuando una persona sufre un infarto, aunque se recupere, su corazón queda marcado para siempre. Normalmente esto sucede debido a la formación de depósitos de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos que irrigan el corazón lo que hace que el flujo sanguíneo se vea interrumpido. De modo que hay una parte del corazón que se ve privada de oxígeno durante un período de tiempo y, a consecuencia de esto, las células cardíacas de esa zona mueren. El problema es que el cuerpo no es capaz de generar nuevas células cardíacas después de haber sufrido un ataque al corazón, así que se forma una cicatriz y el órgano se ve resentido para siempre.

Las enfermedades cardiovasculares son un problema importante de salud global, son la principal causa de muerte en todo el mundo. Muchas veces la zona cardíaca afectada tras un infarto es tan grande que el paciente necesita un trasplante de corazón para poder vivir. Si bien los trasplantes son muy efectivos y, hoy en día, es la mejor alternativa no están exentos de riesgo. No todos los corazones son válidos para trasplantarse y, de los que si lo son, no todos son válidos para un paciente determinado. Además, aunque el donante sea compatible con el paciente no se puede evitar que el sistema inmune del receptor detecte el nuevo órgano como un agente extraño y lo ataque en lo que comúnmente conocemos como “rechazo”. Leer más