¿Dónde está la consciencia?

Sep. 27, 2018 by

Cuando Christopher Nolan rescató “Westworld” – la película de Michael Crichton de los 70 – y lo convirtió en una serie de éxito, nos mostró unos androides que podrían ser confundidos con los seres humanos.

Aunque los robots de la serie de Nolan aún quedan lejos en el horizonte tecnológico, los androides humanoides son ya una realidad en investigación, así como la idea de crear consciencias basadas en inteligencia artificial.

Bacterias: cuando la unión hace la fuerza

Sep. 17, 2018 by

Puede que los 4 μm de un germen como la bacteria pseudomonas aeruginosa no resulten amenazantes a primera vista. Nuestro sistema inmune fulmina y aniquila todo tipo de elementos ajenos, como las bacterias invasoras, armado con diversos tipos de células inmunes, como los neutrófilos  y  los macrófagos. Frente a los 30 μm de un macrófago, una bacteria podría parecer insignificante. Sin embargo, una simple bacteria puede acabar resultando letal.

 

La fuerza de las bacterias recae en su comportamiento social. Además de proliferar incluso bajo condiciones adversas, las bacterias segregan moléculas pegajosas que les permiten aglutinarse formando una masa pastosa, llamada biopelícula. Aunque nuestro sistema inmune es muy eficiente enviando centinelas a aniquilar a las bacterias circulantes, o esporádicas, no lo es tanto cuando se trata de combatir las biopelículas de bacterias. Inmersas en capas de exopolisacáridos, las bacterias se esconden del radar del sistema inmune y consiguen un doble objetivo: esquivar el sistema inmunitario y proliferar en un entorno diseñado – por ellas – a su medida.

Frances Kelsey, la mujer que salvó a una generación de la talidomida

Jul. 31, 2018 by

El pasado 24 de julio se cumplieron 104 años del nacimiento de la doctora Frances K. Oldham Kelsey. Si nunca has oído hablar de ella, sigue leyendo, porque es una de esas personas que nos han dado mucho y no han recibido el reconocimiento que se merecen.

Frances Kelsey nació en Canadá, donde se graduó y obtuvo un máster en farmacología. Posteriormente cursó su doctorado en la Universidad de Chicago. En una época en la que pocas mujeres eran admitidas para obtener educación superior, su carta de aceptación en la Universidad de Chicago iba dirigida a “Mr. Oldham”, lo que no impidió su aceptación y que destacase entre una mayoría de varones.

MECHANO·CONTROL: entendiendo las fuerzas celulares en todas las escalas

Jun. 25, 2018 by

El cuerpo humano está constantemente sometido a fuerzas físicas; cuando te haces una herida, las células del tejido circundante aplican fuerzas para sanar el área dañada. De la misma manera, las células cancerosas aplican fuerzas para propagarse a otras partes del cuerpo en forma de metástasis.

Para comprender estas fuerzas mecánicas, tenemos que observarlas a muchas escalas diferentes, desde la escala de las moléculas a la de los órganos, incluso barriendo la escala de los organismos completos.

Sabemos que las fuerzas están involucradas en las diferentes escalas, pero… ¿cómo contribuyen al comportamiento de los tejidos y los órganos?

Para responder esta pregunta, el proyecto MECHANO · CONTROL, en el que participan investigadores del IBEC, creará un conjunto de herramientas que permitan descubrir cómo reaccionan las células a las fuerzas en cada escala.

Donar sangre, dar vida

Jun. 14, 2018 by

Antes de que acabes de leer este artículo, toda tu sangre habrá sido distribuida a lo largo y ancho de tu cuerpo sin que te des cuenta. El corazón, músculo incesante, bombea los 5 litros de sangre de un individuo medio en menos de un minuto de tiempo.

En caso de accidente, se puede llegar a perder entre un 10 y un 30% del total del volumen sanguíneo. Cuando esta pérdida llega al 50% la muerte es inevitable, pero en los otros casos una trasfusión de sangre puede salvar una vida. Y es que la sangre, responsable de la nutrición y defensa de nuestro organismo, no se puede fabricar y solamente se puede obtener de la donación voluntaria de una persona a otra.

Pero los usos de la sangre no acaban ahí: además de los accidentes de tráfico y las intervenciones quirúrgicas, hay otros procesos que pueden requerir una transfusión sanguínea. Es el caso de las enfermedades crónicas, o el cáncer, así como los trasplantes de órganos y tejidos.

¿Cuánto sabes sobre la esclerosis múltiple? Los 7 datos imprescindibles

Jun. 1, 2018 by

Esta entrada la vamos a dedicar a esta enfermedad sin cura en la actualidad.  Aprovechando que el día 30 de Mayo se ha celebrado el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple (EM), vamos a revisar los 7 datos imprescindibles para entender esta dolencia.

La EM es conocida como la enfermedad de las mil caras. Los síntomas de la esclerosis múltiple pueden ser muy distintos de una persona a otra. Dentro de esa gran variabilidad, se han encontrado dos patrones generales de la enfermedad. En la EM primaria progresiva (10-20% de los casos totales), desde el inicio la discapacidad se acumula y las opciones de tratamiento son muy escasas. En el segundo tipo, EM remitente-recurrente, los síntomas se presentan en forma de brotes que pueden durar días, semanas e incluso meses, y variarán de un episodio a otro. Una vez superado el brote, los síntomas suelen desaparecer completamente aunque también pueden dejar secuelas neurológicas.

Un nano-pas per a les cèl·lules mare, un gran pas per a la humanitat

May. 15, 2018 by

Una cèl·lula és un ésser viu i, com a tal, està fortament influenciada pel seu entorn. Tal com us avançava a l’entrada Cèl·lules mare per regenerar teixits: realitat o ficció?, des de l’enginyeria de teixits es busca desenvolupar estructures que imitin els teixits originals, a nivell mecànic i biològic. En el cas de les cèl·lules mare en particular, la seva relació amb l’entorn a l’escala nanomètrica és un factor essencial per al control de la seva diferenciació (transformar-se en un tipus cel·lular o un altre).

Encara que el concepte “nano” pugui semblar una escala ínfima, no hem d’oblidar que una cèl·lula fa de mitjana uns 10 micròmetres de punta a punta, és a dir, una distància equivalent a l’1% d’un mil·límetre. Tot i així, és sabut que les cèl·lules poden detectar partícules 2.000 vegades més petites que elles (un nanòmetre és la milionèsima part d’un mil·límetre). És com si estant estirat sobre un matalàs poguessis detectar un gra de sal a l’esquena.

La malaria: un viejo conocido aun por conocer

Abr. 25, 2018 by

Coincidiendo con el día mundial de la malaria, recopilamos las entradas que le hemos dedicado a esta enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium, que infectan los glóbulos rojos de la sangre.

La malaria causa unos 900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos. La transmisión de esta enfermedad se produce a través de la picadura de mosquitos infectados, y se calcula que el 75% de los afectados son niños de zonas endémicas de África.

Cèl·lules mare per regenerar teixits: realitat o ficció?

Abr. 24, 2018 by

Des de fa uns anys, la investigació en cèl·lules mare ha esdevingut un dels principals camps de la recerca biomèdica. Aquest tipus de cèl·lules es caracteritzen per tenir una gran capacitat de proliferació (poden créixer i dividir-se gairebé sense límit), així com per la seva habilitat per diferenciar-se, és a dir, esdevenir un altre tipus cel·lular —com per exemple condròcits (cartílag), cardiomiòcits (cor), hepatòcits (fetge), neurones (sistema nerviós), glòbuls vermells (sang).

Una cèl·lula mare embrionària pot arribar a diferenciar-se en qualsevol dels centenars de tipus cel·lulars del nostre cos. Una capacitat extraordinària que, no cal dir-ho, científics de tot el món intenten comprendre amb més profunditat. En el cos humà adult, però, també trobem cèl·lules mare en diversos teixits, com ara la medul·la òssia. Aquestes cèl·lules mare no poden transformar-se en qualsevol tipus cel·lular, ja que estan més especialitzades, però sí en alguns tipus depenent del teixit que poblen.

Organoides para estudiar el cáncer de colon

Abr. 6, 2018 by

El cáncer de colon es una de las principales causas de cáncer a nivel global, tanto en mujeres (segunda causa tras el cáncer de mama) como en hombres (tercera, tras los cánceres de próstata y de pulmón). En España, el cáncer de colon es la segunda causa de muerte por tumores, sólo detrás del cáncer de pulmón. Es especialmente prevalente en personas de más de 65 años, lo que lo hace especialmente preocupante dada la tendencia al envejecimiento de la población en los países desarrollados.

En la actualidad, las dos mejores herramientas de las que disponemos contra el cáncer de colon son la prevención y la detección precoz. Sólo alrededor del 5% de los casos diagnosticados de cáncer de colon se pueden asociar directamente a factores genéticos, siendo sus auténticos factores de riesgo la inadecuada alimentación, obesidad, ingesta de alcohol, ser fumador y la falta de actividad física, lo que ha llevado a algunos expertos a calificar al cáncer de colon como “una enfermedad de nuestra civilización”.

Harishankar Balakrishnan: “Mi viaje”

Mar. 15, 2018 by

Nacido en una noche de mediados de verano, a más de 33°C de temperatura, me convertí en uno de los 900 millones de personas que habitan mi país. Fui llamado Harishankar combinando los nombres de dos dioses, “Lord Hari”, el protector de la vida y “Lord Shankar”, el destructor del mal. Tal vez combinar a dos dioses muy venerados en mi nombre despertó mi interés en las ciencias interdisciplinarias.

Antes de contaros mi viaje de la India a España –  y mi estancia en el IBEC – , quería hablaros un poco sobre mí. Desde octubre de 2017, soy estudiante de doctorado en el grupo Nanoscale Bioelectrical Characterization en el IBEC. Mi trabajo consiste principalmente en obtener imágenes tomográficas en la nanoescala con la ayuda de un microscopio con sonda de barrido.

Medicina personalizada contra las enfermedades raras

Feb. 27, 2018 by

Todas las personas somos únicas. Como también lo son las cosas que nos pasan, y las enfermedades que sufrimos.

¿Te imaginas que a partir de una muestra de células de paciente se pudiera diseñar un fármaco adaptado a su caso particular? Podríamos conseguir medicamentos con un foco muy definido, a nivel genético, y así evitar muchos efectos secundarios.

En eso consiste la medicina personalizada. Consiste en administrar el fármaco más idóneo y en las dosis adecuada para cada paciente concreto a la vista de su individualidad química y genética. Estas terapias se basan tanto en el conocimiento a nivel molecular de las enfermedades, como en las características físicas, químicas y bioquímicas de cada paciente.

Posa una estada al sincrotró a la teva tesi

Ene. 26, 2018 by

“No m’hagués imaginat mai mentre estudiava física que acabaria fent recerca a un dels acceleradors de partícules més punters del món. És una experiència que no oblidaré.” Avui parlem amb

Si me presionas, me deformo

Dic. 18, 2017 by

Desde que vivo en Barcelona no tengo más opción que coger el metro cada día para llegar al laboratorio. Todas las mañanas, en hora punta, no me queda otra que

Nanopartículas de plata, el terror de las bacterias

Nov. 29, 2017 by

– “Alejandro, usaremos flor de plata para curar las heridas de los soldados”. Aunque su conocimiento era esencialmente empírico, Aristóteles – en la imagen dando consejo a Alejandro Magno –

La malaltia que et deixa sense alè

Nov. 16, 2017 by

El dia 15 de novembre es celebra el dia mundial de la MPOC (malaltia pulmonar obstructiva crònica; en castellà EPOC i anglès COPD). La MPOC és una malaltia que es

Retratando el tumor de mama

Oct. 27, 2017 by

Hace más de 300 años, en 1654 para ser exactos, Rembrandt van Rijn pintó su famosa Betsabé, que representa a la esposa del rey David desnuda en su baño. Además

Nobel de química para que lo veas mejor

Oct. 9, 2017 by

El miércoles pasado la Real Academia Sueca de las Ciencias premió con el Nobel de Química a la técnica de criomicroscopía electrónica, una variante de la microscopía electrónica que ha

¿Por qué es tan revolucionaria la técnica de CRISPR/Cas9?

Sep. 4, 2017 by

Las técnicas de edición del genoma son utilizadas de forma habitual en los laboratorios de todo el mundo hace décadas. CRISPR/Cas9 es la nueva técnica de edición genética, nacida casi

Divulgant sobre un divulgador: entrevista al Salvador Macip

Jul. 3, 2017 by

Amb motiu de la celebració del desè aniversari de l’IBEC, vam tenir l’oportunitat d’entrevistar l’investigador i escriptor Salvador Macip, que va donar una fantàstica xerrada sobre les implicacions socials dels

Mapa de las enfermedades priónicas

May. 31, 2017 by

Tal como anticipamos en la última entrada, aquí va un resumen de las enfermedades priónicas más habituales que afectan a las personas. Para más información, os animamos a visitar la

¿Qué pasó con las vacas locas?

May. 29, 2017 by

Ya han pasado 25 años desde que se registrara el primer caso de la enfermedad de las vacas locas. A día de hoy sabemos que el patógeno responsable de esta

Yo, Nanorobot

May. 5, 2017 by

¿Quién no ha soñado alguna vez con poder navegar a través del cuerpo humano para descubrir los misterios que este esconde? Este sueño ya fue abordado en 1966 de la

Regeneración de órganos: auto-reparando el organismo

Abr. 27, 2017 by

Cuando observamos a la naturaleza vemos que es capaz de hacer cosas fascinantes. Una de las posibilidades quizá más increíbles sea la de regenerar tejido dañado. Algunos animales como las

Imprimiendo tejidos vivos

Abr. 5, 2017 by

La impresión 3D está revolucionando la industria a pasos de gigante. La posibilidad de imprimir cualquier cosa que puedas diseñar permite dar rienda suelta a la imaginación. Los sistemas de

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Combatiendo el cáncer en la nanoescala

Feb. 28, 2017 by

Un nanómetro, o lo que es lo mismo, una milmillonésima parte de un metro, define una escala esencial para la creación de materiales y estructuras, la interacción entre moléculas y la

Discapacidad e inclusión social

Dic. 2, 2016 by

En España viven 2.5 millones de personas con discapacidad, según recoge la Base Estatal de Datos de Personas con Valoración del Grado de Discapacidad del Imserso. Se considera que una persona

Resistencia microbiana, un problema de todos

Nov. 18, 2016 by

El uso responsable de los antibióticos se ha convertido en los últimos tiempos en motivo de preocupación por parte de las autoridades sanitarias. Los antibióticos son substancias químicas, naturales o

EPOC y neumonía: una combinación peligrosa

Nov. 16, 2016 by

Detrás de cada cigarrillo consumido se esconden unas alarmantes estadísticas, que predicen que hasta un 20% de los fumadores actuales desarrollarán una enfermedad pulmonar obstructiva crónica – EPOC – a