Mapa de las enfermedades priónicas

Mapa de las enfermedades priónicas

Tal como anticipamos en la última entrada, aquí va un resumen de las enfermedades priónicas más habituales que afectan a las personas.

Para más información, os animamos a visitar la web de la Asociación CJD (Creutzfeldt-Jakob Disease), una asociación creada a fin de dar soporte, información y apoyo a las familias con miembros afectados por enfermedades priónicas.

Como también comentamos anteriormente, el grupo de José Antonio del Río en IBEC estudia la proteina priónica y su mutación maliciosa, el prión. También estudian su papel en algunas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer o el Parkinson y, recientemente, la co-aparición de diversas enfermedades neurodegenerativas – como el Síndrome de Gerstmann-Sträussler-Scheinker y una taupatía.
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¿Qué pasó con las vacas locas?

¿Qué pasó con las vacas locas?

Ya han pasado 25 años desde que se registrara el primer caso de la enfermedad de las vacas locas. A día de hoy sabemos que el patógeno responsable de esta enfermedad es el prión, una proteína capaz de infectar a los humanos a través del consumo de carne de vaca. Este síndrome suscitó un gran interés social y político en la década de los 90, pues se calcula que hasta un millón de reses pudieron verse afectadas por la enfermedad – podríamos hablar de epidemia.
 

La conocida como enfermedad de las vacas locas es una encefalopatía espongiforme: un tipo de enfermedad que afecta al cerebro y al sistema nervioso progresivamente, formando una infinidad de pequeños agujeros a su paso que le confieren aspecto de esponja – de ahí el término.
 

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Yo, Nanorobot

Yo, Nanorobot

Nanorobot híbrido. Imagen cedida por el Dr. Samuel Sánchez, investigador principal del IBEC

¿Quién no ha soñado alguna vez con poder navegar a través del cuerpo humano para descubrir los misterios que este esconde?

Este sueño ya fue abordado en 1966 de la mano de Richard Fleuscher, que en su “Viaje alucinante” introdujo a un grupo de científicos en el torrente sanguíneo de un ser humano para salvar su vida. En la famosa película, los protagonistas viajaban en un submarino nuclear reducido a la escala microscópica.

Aunque esta imagen nos pueda resultar muy familiar, la realidad dista mucho de esta ficción. En la actualidad, ya se han creado los primeros centinelas que podrían recorrer nuestro cuerpo en busca de sustancias tóxicas, virus o células enfermas, para así curarlas o eliminarlas. Se trata de nanorobots, un invento nacido hace poco más de diez años y que aparece de la mano de la nanotecnología.

Los nanorobots, a diferencia de la nave tripulada de la película, son estructuras muy básicas que recuerdan a las formas que la naturaleza crea en la escala nanométrica y micrométrica. Tubos, esferas, hélices y espirales son las formas más frecuentes para crear estos nano-ingenios, que nos recuerdan a la forma que tienen las células y las moléculas más que a ningún invento del hombre.

Aunque existen muchísimos tipos de nanorobots, aquí os queremos presentar algunos de los más importantes en la actualidad. Al tratarse de un invento muy nuevo, casi todos estos robots se encuentran en fase de investigación, es decir: aun no se pueden utilizar.

 

A pesar del tamaño nanométrico de los nanorobots, sus avances van a paso de gigante y se espera que en los próximos años estos nanorobots abandonen el laboratorio para formar parte de nuestra vida cotidiana.
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Regeneración de órganos: auto-reparando el organismo

Imagen de reptil

Cuando observamos a la naturaleza vemos que es capaz de hacer cosas fascinantes. Una de las posibilidades quizá más increíbles sea la de regenerar tejido dañado.

Algunos animales como las estrellas de mar son capaces de regenerar partes de su cuerpo, de igual manera que lo hacen las lagartijas con la cola. O lo que es más increíble, algunas especies como las salamandras o los tritones pueden, además, llegar a regenerar el cerebro o la médula espinal.

Esta capacidad de regeneración también existe en los humanos y, aunque a veces no le demos la menor importancia, nosotros somos capaces de regenerar nuestros huesos cuando sufrimos una fractura o nuestra piel cuando hemos sufrido una herida.

¿Os imagináis que fuéramos capaces de regenerar el corazón?

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Imprimiendo tejidos vivos

Laboratorio del IBEC: Bioimpresora 3D

La impresión 3D está revolucionando la industria a pasos de gigante. La posibilidad de imprimir cualquier cosa que puedas diseñar permite dar rienda suelta a la imaginación.

Los sistemas de impresión 3D son muy diversos pero el más común es el que aplica la tecnología FDM (Fused Deposition Modeling), o tecnología de modelado por deposición fundida. Este sistema consiste en fundir el material hasta que queda en un estado semilíquido y es depositado para ir construyendo el objeto capa a capa. El material se endurece casi de forma inmediata al depositarse y de esta manera se crean figuras rígidas. Cuanto más finas sean las capas, más precisión tendrán las figuras que se impriman.

Esta tecnología tiene más de 20 años, pero ha sido en los últimos 2 años, cuando ha empezado a popularizarse gracias a la comercialización de impresoras 3D a precios más asequibles.

La bioingeniería también se beneficia de esta tecnología y cada vez es más común la impresión 3D de modelos anatómicos para su estudio.

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La luz una vía para inhibir el dolor crónico

La luz una vía para inhibir el dolor crónico

El dolor es una señal de alerta que emite nuestro cuerpo, nos indica que sufrimos una enfermedad o que se ha producido una lesión. Cuando este dolor deja de ser una advertencia, no responde ante los tratamientos más habituales -como los analgésicos- y se mantiene en el tiempo durante más de seis meses, entonces es considerado crónico.

El dolor crónico habitualmente va acompañado por trastornos de otro tipo, como la ansiedad o la depresión, que se desencadenan debido al deterioro de calidad de vida de las personas que padecen dolor constante. Según datos de la Sociedad Española de Neurología, un 11% de la población española padece dolor crónico.

Es un dolor muy difícil de tratar ya que en muchos casos no es causado por una irritación en las terminaciones nerviosas –como ocurre con el dolor desencadenado por un daño o lesión-  si no que más bien responde a una percepción anormal del dolor, es decir, existe una respuesta de dolor ante una situación que normalmente no la causaría.

Investigadores del IBEC y del Instituto de Química Avanzada de Cataluña (IQAC-CSIC) han encontrado la manera incidir en dos receptores cerebrales que parecen estar relacionados con el dolor crónico.

Como si de un interruptor de la luz se tratase, las moléculas se encienden y se apagan a merced de la luz que se les aplica. Esto sucede porque una frecuencia de luz determinada altera su forma. Estas moléculas las podemos adherir a receptores neuronales, permitiendo activarlos con luz verde y desactivarlos con luz violeta. Los receptores neuronales son elementos de las células capaces de reconocer las señales y poner en marcha los mecanismos de respuesta pertinentes, en este caso, el dolor.

Los estudios, que se han realizado ya con ratones, demuestran que al alterar dos de los receptores neuronales, concretamente los mGlu, mediante luz, se puede incidir en los síntomas de dolor crónico y ansiedad. Se abre pues una vía para el futuro tratamiento de esta dolencia.

Este estudio forma parte de la investigación en optofarmacología (puedes ver una entrada anterior del blog sobre este tema aquí) que consiste en la aplicación de fármacos controlados por luz.

Bibliografía

IBEC (2017) Moléculas reguladas con luz para aliviar síntomas del dolor crónico

Redacción (2017) Descubren que moléculas reguladas con luz podrían aliviar síntomas del dolor crónico La Vanguardia Vida

Podcast (2017) Entrevista en Radio Nacional de España a Pau Gorostiza

Gómez-Santacana X., Pittolo S., Rovira X., Lopez M., Zussy C., Dalton J., Faucherre A., Jopling C.,  Pin J.P., Ciruela F, Goudet C., Giraldo J., Gorostiza P. and Llebaria A. Illuminating Phenylazopyridines To Photoswitch Metabotropic Glutamate Receptors: From the Flask to the Animals DOI: 10.1021/acscentsci.6b00353

Combatiendo el cáncer en la nanoescala

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Una comparación entre las escalas de varios organismos biológicos y objetos tecnológicos. Con licencia de creative commons de Guillaume Paumier.

Un nanómetro, o lo que es lo mismo, una milmillonésima parte de un metro, define una escala esencial para la creación de materiales y estructuras, la interacción entre moléculas y la formación de tejidos. Esta dimensión minúscula ha dado lugar al nacimiento de toda una nueva rama de la ingeniería, llamada nanotecnología.  Desde la nanotecnología, se afrontan retos en muchas disciplinas: la electrónica, la óptica, y también la biomedicina.

¿Cómo se hace? La nanotecnología nos permite crear nuevos materiales y  dispositivos a escala diminuta. Esto es especialmente interesante en aplicaciones biomédicas, porque estos nuevos nano-sistemas pueden interaccionar con la célula y sus orgánulos y estructuras de tú a tú: en su misma escala. Para hacernos una idea, los nanodispositivos son entre 100 y 10000 veces más pequeños que las células humanas. Es por eso que pueden actuar en regiones de una célula con mucha precisión.

Uno de los campos en que la nanotecnología promete aportar soluciones es en el cáncer. En el IBEC, el grupo de Xavier Trepat ha descubierto un mecanismo que actúa en la escala nanométrica para extender las células de un tumor a tejidos sanos. Las células cancerosas se enganchan a los fibroblastos – células sanas que rodean el tumor –  y se dejan arrastrar para formas metástasis y extender el cáncer. Estos ganchos nanométricos se llaman cadherinas. Los investigadores del equipo de Trepat se han unido a la empresa Mind the Byte y la farmacéutica Ferrer para estudiar cómo actuando sobre estas cadherinas en la nanoescala podríamos evitar la invasión tumoral.

Otro ejemplo nos lo da el grupo de Lorenzo Albertazzi. Se trata de un grupo del IBEC que utiliza la microscopía de super-resolución, o nanoscopía, para visualizar y estudiar nanomateriales con potencial terapéutico en células vivas y tejidos, o lo que es lo mismo, en la nanomedicina.

La nanotecnología ha abierto la puerta a que podamos entender cómo interaccionan las células en una escala esencial para la vida. EL desarrollo de terapias basadas en la nanotecnología no ha hecho más que empezar.

 

Bibliografía

 

Ferrer, IBEC y Mind the Byte se unen para estudiar nuevas moléculas contra la metástasis del cáncer (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña
Instantánea de nanotecnología (2014) NIH
Nanotecnología para combatir el cáncer (2016) El nuevo Herald
Nanoscopy for nanomedicine (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña
Nanoscopía: superando el límite de los microscopios ópticos (2014) Triple Enlace
Las células tumorales secuestran células sanas para promover la metástasis (2016) Instituto de Bioingeniería de Cataluña

Discapacidad e inclusión social

En España viven 2.5 millones de personas con discapacidad, según recoge la Base Estatal de Datos de Personas con Valoración del Grado de Discapacidad del Imserso. Se considera que una persona es discapacitada cuando su grado de minusvalía reconocido es igual o mayor al 33%.

En muchas ocasiones la discapacidad ocasiona problemas motores a los que la padecen. Este es el caso de aquellos que sufren dolencias neuro-musculares, osteo-articulares o bien lesiones medulares. Con el objetivo de que este colectivo pueda desarrollar su actividad diaria y relacionarse con normalidad, diversas iniciativas basadas en la robótica dirigen sus esfuerzos a favorecer tanto la recuperación de las habilidades motoras de estos pacientes como a su locomoción en el caso de dolencias irreversibles.

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Un ejemplo de terapia basada en la robótica lo está llevando a cabo la investigadora asociada del IBEC Alicia Casals. Su grupo de investigación trabaja, entre otros proyectos, en el desarrollo de un exoesqueleto para la rehabilitación de niños con problemas motores. A continuación, un vídeo del proyecto desarrollado en colaboración con el Hospital Joan de Déu, financiado dentro del programa RecerCaixa de Fundació ‘La Caixa’.

Coincidiendo con el décimo aniversario de la aprobación de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, celebramos la creciente inclusión de la  discapacidad en las agendas mundiales en materia de derechos humanos y desarrollo la importancia de igualdad, la inclusión y el empoderamiento en todo el mundo.

Resistencia microbiana, un problema de todos

Resistencia microbiana, un problema de todos

Microscopio electrónico de barrido mostrando al Staphylococcus aureus resistente a meticilina

Microscopio electrónico de barrido mostrando al Staphylococcus aureus resistente a meticilina

El uso responsable de los antibióticos se ha convertido en los últimos tiempos en motivo de preocupación por parte de las autoridades sanitarias. Los antibióticos son substancias químicas, naturales o sintéticas, capaces de impedir el crecimiento de algunos microorganismos, y son empleados en el tratamiento de infecciones por bacteria. El problema es que debido al mal uso de los antibióticos, muchas cepas bacterianas se han vuelto resistentes a los mismos.

Esta resistencia aparece a menudo cuando un paciente no completa el tratamiento con antibiótico prescrito por el médico. Cuando la bacteria empieza a desaparecer del organismo, nos encontramos mejor y en ocasiones dejamos el tratamiento a medias. En realidad se requiere que prácticamente todos los organismos infectantes sean erradicados para evitar la aparición de resistencia. Dejando que la bacteria prolifere libremente, aumentamos las posibilidades de que una pequeña población que sobreviva al tratamiento le transmita a las demás bacterias el plásmido que codifica su resistencia, lo cual es posible por transferencia horizontal y no solo a su descendencia.

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EPOC y neumonía: una combinación peligrosa

EPOC y neumonía: una combinación peligrosa

Detrás de cada cigarrillo consumido se esconden unas alarmantes estadísticas, que predicen que hasta un 20% de los fumadores actuales desarrollarán una enfermedad pulmonar obstructiva crónica – EPOC – a lo largo de su vida. La EPOC comprende una amalgama de enfermedades pulmonares progresivas y, de momento, incurables. Los síntomas evolucionan con el tiempo, siendo en un primer estadio relativamente leves – aparición de tos acompañada de mucosidad, dificultad para dormir o cansancio. Muchas veces las personas que sufren EPOC asocian estos incipientes síntomas a la edad, con lo cual la enfermedad avanza pasando inadvertida, llegando a causar insuficiencia respiratoria severa de forma irreversible.

El intercambio insuficiente de aire en los pulmones de los enfermos de EPOC provoca que estos contraigan infecciones de pulmón, como por ejemplo neumonía. En particular, el Streptococcus pneumonia y también el Haemophilus influenzae son los dos tipos de microorganismos causantes de neumonía bacteriana que más a menudo se encuentra en los pulmones de enfermos de EPOC. La mejor forma de combatir la neumonía por parte de este colectivo es la prevención, protegiéndose contra la bacteria por medio de su va-cuna. Por supuesto, evitar el tabaquismo, hacer ejercicio y cuidar la alimentación también pueden mejorar la calidad de vida de los enfermos de EPOC y, correspondientemente, disminuir el riesgo de contraer una infección bacteriana.

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Órganos en un chip para combatir la diabetes

Órganos en un chip para combatir la diabetes

Dr. Javier Ramón, responsable del nuevo proyecto órgano en chip del IBEC

Dr. Javier Ramón, responsable del nuevo proyecto órgano en chip del IBEC

Los órganos en un chip (OC) han dejado de ser un proyecto de futuro para convertirse en una realidad que ya está dando sus primeros resultados. Estos dispositivos permiten simular las actividades, el funcionamiento y la respuesta fisiológica de órganos enteros, dibujando en el horizonte el final de la experimentación con animales.
Los habituales ensayos in vitro, donde se cultivan células en sistemas de dos dimensiones como las placas de Petri, son incapaces de recrear el entorno real de las células de un órgano. En los órganos en chip, se combina el cultivo celular en geometrías 3-dimensionales con la microfluídica, que permite el correcto transporte y distribución de nutrientes a través de los constructos tisulares en tres dimensiones.

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Biomateriales enriquecidos con calcio para la regeneración ósea

Células sembradas sobre el nuevo biomaterial impregnado con nanopartículas del compuesto de calcio ormoglass

Células sembradas sobre el nuevo biomaterial impregnado con nanopartículas del compuesto de calcio ormoglass

Coincidiendo con el día Mundial de la osteoporosis, recordamos la importancia del calcio para prevenir la disminución de la masa ósea.

El calcio es el mineral más abundante en el cuerpo humano. Un adulto por término medio tiene alrededor de 1 kg, encontrándose más del 90% contenido en el esqueleto. Nuestro organismo no puede producirlo, de manera que siempre obtenemos el calcio de fuentes externas, es decir, a partir de lo que comemos.

De acuerdo con la Sociedad Española de Reumatología (SER), la cantidad de calcio que un adulto necesita varía entre los 1.000 y los 1.500 mg al día. Cuando no se consumen suficientes productos ricos en calcio, o el calcio consumido no se metaboliza correctamente, aumenta el riesgo de sufrir osteoporosis. Esta enfermedad del metabolismo del hueso provoca una disminución de la masa ósea, deteriorando los huesos y volviéndolos frágiles. Leer más

La unió fa la força

Células de epitelio de mama moviéndose hacia la parte más rígida de una superficie. La actina se muestra en rojo, la paxilina verde y los núcleos en azul.

Células de epitelio de mama moviéndose hacia la parte más rígida de una superficie. La actina se muestra en rojo, la paxilina verde y los núcleos en azul.

Fa uns dies la revista Science publicava que, investigadors de l’IBEC havien demostrat que els grups cel·lulars se senten atrets per les zones més rígides dels teixits.

Segons s’ha pogut observar en els darrers estudis, les cèl·lules col·laboren entre elles per desplaçar-se cap als teixits més rígids i, com més gran és aquest grup cel·lular, més eficient és també aquest moviment. Per contra, es va observar que quan les cèl·lules no estan agrupades, no són capaces de trobar el camí per dirigir-se a aquests mateixos teixits.

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¿Qué es el envejecimiento activo?

pexels-photoLa  Organización Mundial de la Salud define el envejecimiento activo como el proceso en el que se optimizan las oportunidades de salud, participación y seguridad a fin de mejorar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen. Toda la investigación y demás actividades englobadas dentro de este concepto se centra en las personas mayores y en la importancia de dar una imagen pública positiva de este colectivo. Leer más

Células madre para reparar el corazón

Células madre para reparar el corazón

Diferenciación cardíaca de células madre pluripotentes humanas derivadas a cardiomiocitos en la matriz extracelular de un ventrículo descelurarizado. Autor: IBEC

Diferenciación cardíaca de células madre pluripotentes humanas derivadas a cardiomiocitos en la matriz extracelular de un ventrículo descelurarizado.
Autor: IBEC

Cuando una persona sufre un infarto, aunque se recupere, su corazón queda marcado para siempre. Normalmente esto sucede debido a la formación de depósitos de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos que irrigan el corazón lo que hace que el flujo sanguíneo se vea interrumpido. De modo que hay una parte del corazón que se ve privada de oxígeno durante un período de tiempo y, a consecuencia de esto, las células cardíacas de esa zona mueren. El problema es que el cuerpo no es capaz de generar nuevas células cardíacas después de haber sufrido un ataque al corazón, así que se forma una cicatriz y el órgano se ve resentido para siempre.

Las enfermedades cardiovasculares son un problema importante de salud global, son la principal causa de muerte en todo el mundo. Muchas veces la zona cardíaca afectada tras un infarto es tan grande que el paciente necesita un trasplante de corazón para poder vivir. Si bien los trasplantes son muy efectivos y, hoy en día, es la mejor alternativa no están exentos de riesgo. No todos los corazones son válidos para trasplantarse y, de los que si lo son, no todos son válidos para un paciente determinado. Además, aunque el donante sea compatible con el paciente no se puede evitar que el sistema inmune del receptor detecte el nuevo órgano como un agente extraño y lo ataque en lo que comúnmente conocemos como “rechazo”. Leer más

¿Por qué los pacientes de Alzheimer no presentan pérdida de memoria al inicio de la enfermedad?

Investigadores del grupo de Neurobiotecnología Molecular y Celular. Autor: IBEC

Investigadores del grupo de Neurobiotecnología Molecular y Celular.
Autor: IBEC

Tres cuartas partes de los 36 millones de casos estimados de demencia en el mundo no se diagnostican en los servicios de atención primaria. Así lo indica el Informe Mundial del Alzheimer de 2011, a partir de los datos recopilados por la federación ADI (acrónimo inglés de Enfermedad de Alzheimer Internacional). Esta es una enfermedad neurodegenerativa que afecta con mayor frecuencia en la población mayor de 65 años y se caracteriza por una perdida gradual de la memoria y de otras funciones mentales.

Se le atribuyen dos causas: la presencia de unos añadidos en forma de placas, formados principalmente por un compuesto conocido como peptid beta-amiloide; y por otra parte, una acumulación de la forma hiperfosoforilada de la proteína tau, produciendo pequeños ovillos en el interior de las neuronas afectadas. Se sabe que el péptido beta-amiloide tiene un efecto tóxico y que está relacionado con la formación de ovillos de Tau en las neuronas, y que conduce a la muerte celular. Sin embargo el mecanismo mediante el que esto ocurre aún es desconocido. Leer más

La luz también puede curar

La luz también puede curar

Imagen con licencia Creative Commons.  Auotr: Pixabay

Imagen con licencia Creative Commons.
Auotr: Pixabay

Hace algo más de dos años que empezó a hablarse de una nueva área de investigación; la optofarmacología, una disciplina que pretende utilizar la luz como herramienta terapéutica. El objetivo que persigue esta disciplina es el desarrollo de fármacos que sean sensibles a la luz, es decir que puedan activarse y desactivarse dentro del organismo mediante pulsos luz controlados a distancia.

Pero, ¿esta nueva generación de fármacos tendría ventajas respecto a los fármacos tradicionales? Normalmente, para que un fármaco sea muy efectivo lo que se hace es aplicar más cantidad y cuanto más fármaco hay en el interior del organismo, más proteínas quedan afectadas. El fármaco incluso puede llegar a afectar a otras proteínas más allá de las que nos interesa produciendo lo que conocemos como efectos secundarios. Por eso siempre se intenta buscar fármacos que únicamente afecten a un tipo de proteínas determinado. Leer más

Viruela y Sarampión, los grandes aliados de los conquistadores de América

Viruela y Sarampión, los grandes aliados de los conquistadores de América

Mapa de América. Imagen: Wikipedia, con licencia Creative Commons

Mapa de América.
Imagen: Wikipedia, con licencia Creative Commons

Durante los 100 años después de la llegada de Colón al Nuevo Mundo fallecieron más indígenas de los que nacieron. Los estudios actuales parecen señalar que no fueron tanto las armas las que marcaron la diferencia, sino las enfermedades infecciosas traídas por los conquistadores españoles.

La viruela, el sarampión, la peste bubónica, la difteria, el tifus, la escarlatina, la varicela, la fiebre amarilla… todas ellas eran enfermedades con las que los indígenas nunca habían tenido contacto y que, por lo tanto, no habían tenido posibilidad de desarrollar inmunidad contra ellas.

Pero, ¿qué queremos decir cuando hablamos de desarrollar inmunidad? La respuesta inmunitaria es la forma en la que el cuerpo reconoce y se defiende contra bacterias, virus y todas esas sustancias que le parecen extrañas y dañinas. El responsable de controlar esta respuesta es el sistema inmune y lo hace mediante varias estrategias. Leer más

La Bioimpresora 3D: Un paso hacia adelante para rehacer partes de nuestro cuerpo

Recientemente el IBEC se ha convertido en el hogar de la primera bioimpresora 3D de Cataluña, que promete abrir nuevas vías en el campo de la regeneración de tejidos y órganos. Sin embargo, en una colaboración con la UPF, el CINVESTAV-Monterrey, en México, y la Universidad de Washington, los científicos con sede en Barcelona, desarrollaron una nueva forma de producir dispositivos microfluídicos – sistemas en que obtienen bajos volúmenes de fluidos.

Estas son herramientas cruciales en muchas áreas de la investigación biomédica, como el análisis de ADN, la tecnología laboratorio-en-un-chip, un sistema que permite a los biólogos celulares controlar el entorno celular completo.

El ictus que mató a Trajano

Estatua de Marco Ulpio Trajano en Xanten, Alemania. Fuente: Wikipedia con licencia creative commons

Estatua de Marco Ulpio Trajano en Xanten, Alemania.
Fuente: Wikipedia con licencia creative commons

La muerte del emperador hispano Marco Ulpio Trajano, como la de muchos otros personajes históricos, está envuelta en un halo de misterio y aún hoy en día sigue siendo un enigma indescifrable. Hay quien dice que lo envenenó su propia esposa Plotina para asegurar la sucesión de Adriano como emperador, sin embargo las últimas evidencias se decantan por una muerte natural causada por un ictus que segó la vida del emperador.

El ictus es el equivalente a un infarto de corazón, pero en el cerebro. Es decir, una obstrucción de los vasos sanguíneos que interrumpe el suministro de sangre al cerebro de forma que las células del cerebro pueden resultar dañadas o morir. Lo que lleva a defectos en la movilidad, el habla, el pensamiento y el sentimiento. Se manifiestan sin aviso previo y son mucho más comunes de lo que creemos; uno de cada seis españoles sufre un ictus a lo largo de su vida. Leer más

¿Qué es la bioingeniería?

brugues_natphys2014_340x210Existen numerosas confusiones entre el concepto de bioingeniería y el de biotecnología. Con
esta entrada y aprovechando que hoy, 16 de Junio, es el día internacional del biotecnólogo queremos ayudar a aclarar qué es la bioingeniería y cuál es su situación dentro del panorama de la biotecnología.

La biotecnología es un área multidisciplinar que tiene sus fundamentos en la tecnología que estudia y aprovecha los mecanismos e interacciones biológicas de los seres vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos. Leer más

¿Qué ocurre cuando fallan los impulsos nerviosos?

El cerebro, la gran cepa azul de Cristóbal Guerra (1985)

El cerebro, la gran cepa azul de Cristóbal Guerra (1985)

Cada día realizamos un sinfín de movimientos y acciones a los que no damos importancia porque no nos suponen un esfuerzo consciente, pero en nuestro interior miles de impulsos nerviosos recorren nuestro cuerpo transmitiendo órdenes lo más rápido posible. Pero, ¿qué ocurre cuando estos impulsos fallan?

La mielina es una sustancia grasa que rodea y aísla los nervios, actúa igual que el recubrimiento de un cable eléctrico; permite que los impulsos nerviosos se transmitan más rápidamente. La velocidad y eficiencia con que se conducen estos impulsos es lo que nos permite realizar movimientos suaves, rápidos y coordinados con tan poco esfuerzo que no nos damos ni cuenta. Leer más

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

La malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium que infectan los glóbulos rojos de la sangre. Esta enfermedad causa unos 900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos.

Una de las estrategias para combatir esta enfermedad que se investigan desde el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) es la encapsulación de fármacos en nanopartículas. La idea, es que estas nanopartículas sean capaces de distinguir los glóbulos rojos infectados para conseguir liberar el fármaco únicamente allí donde se necesite. Leer más

Cuando te falta el aire

Ludwig van Beethoven. Fuente: Wikipedia

Ludwig van Beethoven. Fuente: Wikipedia

A los 17 años Ludwig van Beethoven escribía en una carta al Dr. Joseph Wilhelm von Schaden: “Desde mi regreso a Bonn, he podido tener muy pocas horas felices. Todo el tiempo he sido perseguido por el asma; y me incliné a temer que esta enfermedad podría incluso volverse tuberculosis. Además he estado sufriendo de melancolía que en mi caso es una tortura tan grande como la enfermedad.” Y es que además de sordera Beethoven sufría de asma.

Pero Beethoven no ha sido el único personaje histórico afectado por el asma, Antonio Vivaldi, Charles Dickens, Marcel Proust, Theodore Roosvelt u Orson Wells también vivieron con asma. El asma es la enfermedad crónica más frecuente a nivel mundial, la OMS calcula que en la actualidad hay 235 millones de pacientes con asma. Leer más

El papel del bazo en la malaria

Anopheles hembra durante la picada. Imagen: Wikipedia

Anopheles hembra durante la picada. Imagen: Wikipedia

La malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados. Es la primera enfermedad entre las enfermedades debilitantes y se calcula que cada año mueren alrededor de 2,7 millones de personas de los cuales el 75% son niños de zonas endémicas de África.

El bazo es un órgano presente en casi todos los vertebrados cuya función principal es la destrucción de las células sanguíneas rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener una reserva de sangre. Forma parte del sistema linfático y es el centro de actividad del sistema inmune. Para evitar que los glóbulos rojos sean eliminados por el bazo, los géneros más virulentos del parásito de la malaria producen unas proteínas que se expresan en la superficie de los glóbulos rojos y provocan que estos se unan a la superfície interior  de las venas.
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Párkinson y vacas locas: el punto en común

Fotografía: Pixabay

Fotografía: Pixabay

Las mejoras en sanidad y hábitos de vida han hecho que en nuestra sociedad las personas vivan más tiempo. A medida que la población envejece, las enfermedades de inicio tardío como la enfermedad de Párkinson o el Alzheimer afectarán cada vez a más personas. Ambas son enfermedades neurodegenerativas y típicamente se inician en etapas tardías de la vida, por lo que hay personas que asumen que son enfermedades que están relacionadas o vinculadas entre sí de alguna manera.
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Nanomáquinas para la salud

Nanorrobot autopropulsado generando burbujas de oxígeno tras la reacción catalítica del combustible.

Nanorrobot autopropulsado generando burbujas de oxígeno tras la reacción catalítica del combustible.

Tanto en la ciencia como en la tecnología existen algunos problemas que no se pueden resolver por tener un tamaño demasiado pequeño. Ser capaces de crear máquinas imperceptibles para el ojo humano puede parecer un asunto de ciencia ficción, sin embargo, las nanomáquinas son hoy en día una realidad.

Para solucionar estos problemas nace la nanotecnología, que básicamente es la aplicación de la materia a escalas nanométricas (10-9 metros) para crear tecnología y utilizar estructuras y dispositivos con la finalidad de investigar fenómenos a la nano escala. De aquí que aparezca una nueva generación de este tipo de herramientas: las nanomáquinas o nanorrobots. Algunas de las cuales tendrán un gran impacto potencial en relación con la salud y la prevención de enfermedades. Leer más

La ciencia avanza a hombros de gigantes

Isaac Newton Fuente: Wikipedia

Isaac Newton
Fuente: Wikipedia

Isaac newton escribió en 1676 una carta a Robert Hooke en la que le confesaba: Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes. Pero, ¿qué quería indicar Newton con esta frase? Durante su vida, Newton reconoció las contribuciones de los descubrimientos científicos de sus predecesores como Galileo, Copernico y Kepler como punto de partida hacia sus propias investigaciones.

Esta expresión ha pasado a formar parte de la historia de la ciencia como un modo de rendir homenaje a todos los descubrimientos previos. Esto es debido a que capta claramente la esencia y el funcionamiento intrínseco de la ciencia: lo que una persona haya podido conseguir se debe a la aportación previa de sus compañeros. Es decir, que la obra de un científico ha conseguido dar un salto, o alcanzar un nivel superior, gracias a las aportaciones de otros investigadores que le precedieron.
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Ingeniería de los reinos de morfeo

Ingeniería de los reinos de morfeo

Un dispositivo de CPAP basado en un generador de flujo que empuja el aire a través de un tubo a una máscara facial. Autor: Raimon Jané

Un dispositivo de CPAP basado en un generador de flujo que empuja el aire a través de un tubo a una máscara facial. Autor: Raimon Jané

Los trastornos del sueño o desórdenes del sueño son un amplio grupo de síntomas que afectan el desarrollo habitual del ciclo sueño-vigilia. Algunos trastornos del sueño pueden ser muy graves e interferir con el funcionamiento físico, mental y emocional del individuo.

La apnea del sueño es uno de estos trastornos que es mucho más común de lo que creemos. La persona que lo sufre hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño, estas pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. ¡A menudo ocurren entre 30 veces o más por hora! Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta. Leer más

Andamios orgánicos para producir riñones trasplantables

Andamios orgánicos para producir riñones trasplantables

Modelo de riñón. Fotografía de Green Flames con licencia Creative Commons

Modelo de riñón. Fotografía de Green Flames con licencia Creative Commons

Cuando nuestros riñones se dañan hasta el punto de no poder filtrar la sangre ya no es posible volver a ponerlos en marcha. Desde hace tiempo disponemos de tratamientos como la diálisis y los trasplantes que restablecen la función de estos órganos pero aún no contamos con terapias de reconstrucción.

La investigación en medicina regenerativa ya ofrece avances prometedores en este campo. El primer paso es estudiar los procesos de reparación naturales que tienen lugar en otras especies. Por ejemplo, los peces cuentan con mecanismos naturales de regeneración renal de los que carecemos los humanos. La mejora del conocimiento de los mecanismos de reparación renal ha llevado a intentar esclarecer si la inyección de células en un riñón gravemente deteriorado podría ayudar a reparar y regenerar el tejido lesionado, estimulando y acelerando el proceso curativo natural. Leer más