Nanotecnologia, una nova arma contra la malària

Elena Lantero durant la xerrada a la Festa de la Ciència. Autor: IBEC

Elena Lantero durant la xerrada a la Festa de la Ciència. Autor: IBEC

Enguany l’IBEC ha participat en la Festa de la Ciència i la Tecnologia amb la microxerrada “Nanotecnologia, una nova arma contra la malària” a càrrec de l’Elena Lantero, investigadora de la unitat conjunta IBEC-ISGlobal de Nanomalaria. Al llarg de la xerrada els oients van ser espectadors de primera línia del combat constant entre la medicina i el Plasmòdium, el paràsit que causa la malària. De la mà de l’Elena els assistents van poder recórrer la història d’aquesta malaltia i coneix quins eren els tractaments d’abans, l’estat actual de la recerca així com l’ús de la nanotecnologia en aquesta batalla.

Durant el torn de preguntes es va obrir un debat sobre els mètodes de control del mosquit Anopheles, el vector que transmet la malària. Va haver-hi moltes preguntes sobre les estratègies per a matar-los o modificar-los i, arran d’això, un grup de noies van plantejar qüestions ètiques sobre la viabilitat ecològica d’eliminar o modificar mosquits de l’ecosistema. També va haver-hi un gruix important de preguntes sobre l’aplicabilitat real d’aquests projectes per saber si realment es podrien assumir els costos per aplicar-los a països en vies de desenvolupament. Leer más

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

¿Está la cura de la malaria escondida en el fondo del océano?

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

Representación de un glóbulo rojo. Autor: Andrew Manson

La malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium que infectan los glóbulos rojos de la sangre. Esta enfermedad causa unos 900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos.

Una de las estrategias para combatir esta enfermedad que se investigan desde el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) es la encapsulación de fármacos en nanopartículas. La idea, es que estas nanopartículas sean capaces de distinguir los glóbulos rojos infectados para conseguir liberar el fármaco únicamente allí donde se necesite. Leer más

El papel del bazo en la malaria

Anopheles hembra durante la picada. Imagen: Wikipedia

Anopheles hembra durante la picada. Imagen: Wikipedia

La malaria es una enfermedad producida por parásitos del género Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados. Es la primera enfermedad entre las enfermedades debilitantes y se calcula que cada año mueren alrededor de 2,7 millones de personas de los cuales el 75% son niños de zonas endémicas de África.

El bazo es un órgano presente en casi todos los vertebrados cuya función principal es la destrucción de las células sanguíneas rojas viejas, producir algunas nuevas y mantener una reserva de sangre. Forma parte del sistema linfático y es el centro de actividad del sistema inmune. Para evitar que los glóbulos rojos sean eliminados por el bazo, los géneros más virulentos del parásito de la malaria producen unas proteínas que se expresan en la superficie de los glóbulos rojos y provocan que estos se unan a la superfície interior  de las venas.
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El microchip que simula un bazo humano

Detalle de bazo humano en un chip

Bazo en un chip. Autor: IBEC

Investigadores del IBEC y del Instituto de Salud Global de Barcelon han creado  el primer bazo-en-un-chip funcional del mundo. El dispositivo es capaz de actuar como un bazo humano, filtrando las células de la sangre para destruir los glóbulos rojos enfermos, viejos o con parásitos, como el culpable de la malaria. El microchip podría servir para buscar posibles fármacos contra la malaria y otras enfermedades hematológicas, como la anemia hemolítica.

El bazo es un órgano situado en el costado izquierdo, por encima del estómago. Con un tamaño similar al de un puño, forma parte del sistema linfático, que combate las infecciones. Hasta ahora, el estudio del bazo humano ha estado condicionado por limitaciones éticas y tecnológicas, según este grupo de científicos, por lo que se decidieron a desarrollar un modelo del bazo humano en un chip. El sistema, que simula la microcirculación de la sangre, ya se ha probado con glóbulos rojos humanos sanos y con infectados por el parásito de la malaria. Leer más

“La recerca és com una partida d’escacs contra la natura”

Arnau Biosca al Holly Festival

Arnau Biosca al Holly Festival. Fotografia cedida per l’investigador.

L’Arnau Biosca té 25 anys, va estudiar Biotecnologia a la Universitat de Barcelona i actualment treballa com a investigador al IBEC per a combatre la malària.

Carolina Llorente: Com va ser que et vas decidir per les ciències a l’hora d’estudiar?

Arnau Biosca: Els meus pares són els dos metges, així que podríem dir que vinc d’una casa de ciències. De fet, crec que he patit una mica la mancança de lletres a casa. Per exemple, gairebé mai hem parlat de política o història a les sobretaules. De totes maneres, que jo recordi sempre he estat mig ficat en el món de les ciències, de ben petit ja col·leccionava fòssils i era fan de “El Món d’en Beakman” i de petit la meva excursió preferida era anar al Museu de la Ciència, sobretot a la botiga! Leer más

Una nueva estrategia para combatir la malaria

Representación de una nanocápsula reconociendo un glóbulo rojo infectado

Representación de una nanocápsula reconociendo un glóbulo rojo infectado. Autor: IBEC

A pesar de que durante los últimos años se han hecho grandes avances en la lucha contra la malaria, la enfermedad sigue teniendo efectos devastadores en la salud y en la subsistencia de la población mundial, y en particular en la de África, dónde cada año se cobra la vida de cerca de medio millón de niños menores de 5 años.

El 25 de Abril ha sido declarado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Día Mundial de la Malaria. Este día da la oportunidad de destacar los progresos que ya se han hecho en la prevención y el control de la malaria y de comprometerse con la continuidad de las Inversiones y las medidas destinadas a acelerar los avances en la lucha contra esta enfermedad mortal. (1)

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L’IBEC participa a la Festa de la Ciència i la Tecnologia

Pilar i Laura fent el taller "Les cèl·lules fan força!" a la Fira Recerca en Directe del 2014

Pilar i Laura fent el taller “Les cèl·lules fan força!” a la Fira Recerca en Directe del 2014. Autor: IBEC

El dissabte 25 d’Abril del 2015  de 10h a 12h del matí l’IBEC participa a la Festa de la Ciència i la Tecnologia (NOVUM) amb el taller “Dissenya un fàrmac intel·ligent”. Aquest any proposem que els assistents es posin a la pell dels investigadors i mitjançant un joc de rol aconsegueixin dissenyar un fàrmac intel·ligent activat per llum per combatre l’artritis. Es repassaran els conceptes de fàrmac dirigit i principi actiu. A càrrec del taller estarà la Sílvia Pittolo del grup de Nanosondes i Nanocommutadors.

Representant al Parc Científic de Barcelona (PCB), estarán la Pilar Rodríguez i la Laura Casares, del grup de Integració Cel·lular i Dinàmica de Teixits, de 16 a 18h amb el taller “Les cèl·lules fan força! on demostraran a la macroescala com treballen elles al laboratori per mesurar les forces cel·lulars.  Leer más